Hallan en España el cráneo del dinosaurio más grande de Europa

El cráneo del Turiasaurus encontrado mide 78 centímetros y tiene seis de los dientes. Logró conservarse a pesar de su fragilidad.

03 de Abril de 2012 | 17:25 | EFE
EFE

TERUEL.- Una fundación paleontológica española presentó hoy el cráneo fósil del dinosaurio más grande encontrado hasta ahora en Europa, el Turiasaurus riodevensis, un saurópodo que vivió hace 145 millones de años, medía más de treinta metros de longitud y pesaba cuarenta toneladas.


Los restos fósiles, más de 24 huesos craneales y siete dientes, presentados en el Laboratorio de Paleontología de la Fundación Dinópolis de Teruel, fueron hallados en la campaña de excavaciones de 2005 en el yacimiento de Barrihonda-El Humero, en la localidad de Riodeva. Según los investigadores, los cráneos de este tipo de dinosaurios "rara vez se conservan" porque son extremadamente frágiles (cuatro de cada cinco saurópodos hallados carecen de cráneo), sin embargo, en esta ocasión se ha podido recuperar información del 70% de los restos, tras varios años de preparación e investigación.


Los restos fósiles presentados hoy ratifican que se trataba de un dinosaurio herbívoro, con un cráneo de 78 centímetros, y suponen una nuevo aporte al esqueleto de este animal, del que ya tienen un 55%. Los primeros restos del dinosaurio fueron hallados en 2003 y correspondían a un húmero, que medía 179 centímetros.


El investigador Rafael Royo explicó que el equipo de paleontólogos tardó dos años en preparar "minuciosamente", hueso a hueso, el material presentado ahora y que ha sido comparado con otros fósiles ya conocidos. Royo detalló que, además de los restos fósiles del cráneo, tienen fragmentos del cuello, de las vértebras de la espalda, de la pata delantera y trasera, la cadera y la escápula.


Con este hallazo se confirma la existencia del Turiasaurus riodevensis, especie de la cual recién se hizo mención en 2006. El mismo año se definió que estos saurópodos vivieron en Europa y Tanzania desde el Jurásido Medio (hace 170 millones de años) hasta el límite entre el Jurásico y el Cretácico (hace 150 millones de años).


En concreto, la antigüedad de la especie Turiasaurus riodevensis se estima en 145 millones de años. Entre los saurópodos gigantes encontrados hasta ahora pueden citarse el Argentinosaurus, en América del Sur; el Seismosaurus, en América del Norte; el Giraffatitan y el Paralititan, en África; el Mamenchisaurus, en Asia, y el Turiasaurus, en Europa. De todos ellos, de los únicos de los que se ha encontrado información sobre el cráneo son el Giraffatitan, el Mamenchisaurus y, ahora, el Turiasaurus.

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