Orangutanes de zoológico de Miami utilizan iPad para comunicarse

Los animales usan un programa diseñado originalmente para seres humanos con autismo y que les permite identificar objetos según la petición de sus entrenadores.

09 de Mayo de 2012 | 15:58 | Associated Press

Los orangutanes utilizan los iPads para comunicarse con sus entrenadores.

AP

MIAMI.- Los orangutanes del Jungle Island de Miami se parecen cada vez más a los seres humanos en lo que respecta a la tecnología. Esto desde que permitieron que seis de estos animales usaran un iPad para comunicarse como parte de un programa de estímulo mental.


Linda Jacobs, que supervisa el programa, espera que los artefactos alguna vez contribuyan a zanjar la brecha entre los humanos y los simios en peligro de extinción. "Nuestros jóvenes lo comprenden", observó Jacobs. " Nuestros dos mayores no están interesados".


Jacobs dijo que empezó a dejar que los orangutanes jugaran con los iPad el año pasado, en base a sugerencias de alguien que los había usado con delfines.


El programa utilizado se diseñó originalmente para seres humanos con autismo, y permite que los animales interactúen con una pantalla con imágenes de varios objetos. Así, en los ensayos, un entrenador nombra uno de los objetos y el mono presiona el botón correspondiente.


Los cuidadores han usado desde hace tiempo el lenguaje de señas para comunicarse. Usando sus manos, los orangutanes pueden responder preguntas sencillas, identificar objetos y expresar sus deseos o necesidades. También pueden identificar partes corporales, ayudando a que los cuiden mejor.


El iPad y otras computadoras con pantallas táctiles ofrecen una oportunidad para que los animales se comuniquen con gente no entrenada en su lenguaje de señas.


Los orangutanes son extremadamente inteligentes pero están limitados por su incapacidad física para hablar, afirmó Jacobs. "Es como si estuvieran atrapados en esos cuerpos”, agregó. "Tienen la inteligencia que necesitan para comunicarse, pero no tienen el equipo adecuado ya que no tienen cuerdas vocales. Por eso este método les permite comunicarnos lo que saben, aquello de lo que son capaces, lo que les gustaría tener”.


La científica y conservacionista Birute Mary Galdikas, fundadora de Orangutan Foundation International, dijo que los orangutanes se encuentran entre los animales más inteligentes.


En cautiverio, añadió, han manifestado notables habilidades de pensamiento creativo. Agregó que los iPad "parecen dar resultado con los seres humanos. No es de sorprender que a los orangutanes, que comparten un 97% de su material genético con los humanos, también les gusten".

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