Astrónomos suizos descubren posible planeta en fase de formación

El objeto se encuentra a unos 335 años luz en la constelación Musca, tendría el tamaño de Júpiter y se encuentra 68 veces más lejos de su estrella madre, de lo que está la Tierra del Sol.

03 de Marzo de 2013 | 11:20 | Reuters
EFE
CABO CAÑAVERAL.- Un grupo de científicos suizos encontraron lo que consideran que es un planeta en creación que está recogiendo materiales procedentes de la formación de su estrella madre.

El objeto aparece como una mancha tenue dentro de un disco de gas y polvo que gira alrededor de una estrella muy joven conocida como HD 100546, localizada a unos 335 años luz en la constelación Musca, según informaron los astrónomos en un artículo publicado por la revista Astrophysical Journal.

El objeto parece tener el tamaño de Júpiter y está 68 veces más lejos de su estrella madre de lo que la Tierra está del Sol. A esa distancia, el objeto tarda 360 años en completar una órbita alrededor de su estrella.

Júpiter, en comparación, orbita cerca de cinco veces más lejos del Sol que la Tierra y completa una órbita en sólo 12 años. Júpiter, el planeta más grande del sistema solar, tiene un tamaño 300 mayor que el de la Tierra.

De ser confirmado, el planeta de HD 100546 sería el primero de más de 800 planetas extrasolares y más de dos mil candidatos a planeta encontrados que aún se encontraría en fase de formación.

"Hasta ahora, la formación de un planeta ha sido una cuestión abordada a través de simulaciones hechas por ordenador", dijo la líder del equipo investigador ETH Zúrich del Instituto de Astronomía de Suiza, Sascha Quanz, a través de un comunicado.

"Si nuestro descubrimiento es finalmente un planeta en formación, será la primera vez que los científicos podamos estudiar el proceso de formación de un planeta", dijo.

Los investigadores eligieron el objeto tras analizar más de 35 mil imágenes infrarrojas del disco de la estrella tomadas por el Very Large Telescope de la organización European Southern Observatory, en Chile.

Se necesitaron observaciones adicionales para descartar que la fuente de luz viniera de un objeto en segundo plano. El objeto recientemente encontrado, conocido como HD 100546 b, podría también ser un planeta plenamente formado que hubiera sido empujado fuera de una posición más cercana a la estrella por planetas cercanos.
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