Científicos descubren mutaciones en el gen de la "inmortalidad " en tumores cerebrales

Estos tipos de cáncer en general comparten la característica de que surgen en tejidos con tasas relativamente bajas de renovación celular.

20 de Marzo de 2013 | 09:14 | EFE

Una enzima, la telomerasa, opera como un factor de crecimiento que mantiene, temporalmente, la longitud de los telómeros y permite que la célula continúe proliferando.

EFE

WASHINGTON.- Las mutaciones identificadas recientemente en un gen que hace que las células sean inmortales desempeñan un papel crucial en tres de los tipos de cáncer de cerebro más comunes, según un artículo de Proceedings of the National Academy of Sciences.


Las conclusiones obtenidas por el Instituto Duke del Cáncer, y que incluyen el cáncer de hígado, lengua y a las vías urinarias, explican cómo algunas células malignas pueden proliferar en tanto que las células normales se debilitan y mueren.


Esta clave para la inmortalidad involucra a los telómeros, los extremos de los cromosomas que impiden que estos se adhieran unos a otros o se quiebren.


Cuando las células normales se dividen los telómeros gradualmente se acortan hasta que son tan pequeños que las células dejan de dividirse y mueren.


Una enzima, la telomerasa, opera como un factor de crecimiento que mantiene, temporalmente, la longitud de los telómeros y permite que la célula continúe proliferando.


Los científicos descubrieron recientemente que las mutaciones en el gen promotor TERT, el cual controla las instrucciones para la producción de la telomerasa, está involucrado en algunos tumores cancerosos.


Al parecer, esa mutación del gen promotor TERT, esencialmente, crea un ímpetu de crecimiento constante de forma tal que los telómeros jamás se acortan y la célula puede dividirse por siempre.


La investigación se amplió a aquellos descubrimientos con el análisis de más de 1.200 tumores en 60 tipos diferentes de cáncer.


El equipo investigador lo encabezó Hai Yan, profesor de patología e investigador en el Centro Preston Robert Tisch de Tumor Cerebral, en la Universidad Duke, e incluyó a colaboradores del Hospital John Hokpkins y otras instituciones.


Los investigadores casi no encontraron mutaciones en TERT en muchos de los tipos principales de cáncer, incluidos los de mama y próstata, lo cual indica que un factor todavía desconocido hace que los telómeros se alarguen y promuevan la inmortalidad de las células en esas enfermedades.


Pero el equipo también identificó nuevos tipos de tumor altamente asociados con las mutaciones del promotor TERT.


Estos tipos de cáncer en general comparten una característica: surgen en tejidos con tasas relativamente bajas de renovación celular, lo cual sugiere que necesitan la mutación para iniciar la producción anormal de telomerasa.

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