Estudios vinculan autismo a tener abuelos muy mayores o madres que sufrieron abuso

Los autores afirmaron que si bien el riesgo añadido es "pequeño", las conclusiones son pasos importantes para emprender "la forma compleja" en la que se desarrolla esta enfermedad.

20 de Marzo de 2013 | 21:29 | AFP

Niños autistas practican la escritura dentro de un programa terapéutico en el estado de Washington (EE.UU.)

AP (imagen de archivo)

WASHINGTON.- Tener un abuelo o abuela muy mayor o una madre que fue abusada en su juventud podría estar vinculado a una mayor posibilidad que tiene un niño de desarrollar autismo. El descubrimiento fue planteado por dos estudios publicados este miércoles en una prestigiosa revista psiquiátrica estadounidense.

El análisis, realizado por dos equipos distintos, figura en el "Journal of the American Medical Association (JAMA) Psychiatry", y añade evidencias a investigaciones anteriores que señalaban influencias hereditarias y del entorno en los riesgos de autismo, que se extienden a través de múltiples generaciones.

El estudio de los abuelos examinó los datos nacionales de casi 6.000 personas con autismo y 31.000 saludables nacidos en Suecia desde 1932.

Los autores del análisis hallaron que los hombres que tenían 50 años o más cuando tuvieron una hija eran 1,79 más propensos a tener una nieta con autismo, en comparación con hombres que tuvieron niños a edades entre 20 y 24 años.

Los hombres que tuvieron un hijo a los 50 años o más eran 1,67 más propensos a tener un nieto con autismo.

La investigación fue liderada por el Instituto de Psiquiatría del King's College de Londres, el Instituto Karolinska en Suecia y el Instituto Queensland Brain en Australia.

La autora principal del estudio, Emma Frans, afirmó que los científicos ya conocían que la edad paterna es un factor de alto riesgo para el autismo, que afecta a uno de cada 88 estadounidenses y uno de cada 100 británicos.

"Este estudio va más allá y sugiere que la mayor edad de los abuelos es también un riesgo para el autismo, lo que sugiere que los factores de riesgo de la enfermedad pueden aumentar a través de las generaciones", afirma Frans.

Avi Reichenberg, coautor del estudio y profesor del Instituto de Psiquiatría del King's College, precisó que el riesgo añadido era "pequeño" pero que las conclusiones del estudio son "importantes para comprender la forma compleja en que se desarrolla el autismo".

"Tendemos a pensar en términos de aquí y ahora cuando hablamos del efecto del entorno en nuestro genoma. Por primera vez en psiquiatría mostramos que la elección del estilo de vida de tu padre y de tu abuelo puede afectarte", afirmó Reichenber.

La investigación sugiere que en el autismo, una combinación de factores genéticos y medioambientales, las mutaciones de los genes podrían saltar una generación.

Abuso emocional o físico

El segundo estudio fue realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard (HSPH) y se basa en datos del Health Study II de las enfermeras de Estados Unidos.

La investigación examinó datos de 451 madres de niños con autismo y más de 52.000 madres de niños sin la enfermedad.

"Notablemente, las mujeres expuestas a mayor nivel de abuso emocional o físico, lo que suponía un cuarto de las mujeres en nuestro estudio, tenían un 61,1% más riesgo de tener niños con autismo comparados con mujeres que no sufrieron abusos", afirmó la investigación.

La principal autora Andrea Roberts, investigadora asociada en el departamento de ciencias sociales y del comportamiento del HSPH afirma que las conclusiones apuntan a un "completamente nuevo factor de riesgo para el autismo".

"Más investigación para determinar cómo la experiencia de abuso en una mujer es asociada con autismo en sus hijos podría ayudarnos a entender mejor las causas del autismo e identificar factores de riesgo que se pueden prevenir", afirmó.

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