Científicos chinos crean técnica para limpiar vertidos que imita a los cactus

El método consiste en un sistema de limpieza en el que se utiliza una superficie sembrada de pequeñas espinas con materiales que atraen sustancias aceitosas como el petróleo y lo separan del agua.

07 de Agosto de 2013 | 05:51 | EFE

Imagen de archivo.

El Mercurio

BEIJING.- Inspirado en los cactus y su peculiar uso de las espinas para atraer nutrientes, un equipo de científicos chinos logró un nuevo método para separar el agua y el petróleo, que podría marcar un antes y un después en la siempre complicada limpieza de vertidos de crudo.


La investigación del Instituto de Química de la Academia China de Ciencias, publicada también en la revista científica "Nature Communications", presenta un sistema de limpieza en el que se utiliza una superficie sembrada de pequeñas espinas con materiales que atraen sustancias aceitosas como el crudo y lo separan del agua, según la agencia Xinhua.


Las espinas son capaces de retirar incluso concentraciones microscópicas de petróleo mezclado en el agua "con una eficacia del 99 por ciento", señala el estudio.


"Comparada con métodos convencionales, nuestra técnica puede usarse continuamente, y es más respetuosa con el medio ambiente", señaló a Xinhua el investigador Jiang Lei, jefe del equipo de investigadores.


La idea se basó en el principio de cómo los cactus consiguen mediante sus espinas atraer humedad y otras sustancias del aire, que les permiten mantenerse hidratados y sobrevivir en el desierto y otros climas áridos.

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