Empresa londinense crea "hombre biónico" con órganos artificiales

Se trata de un robot que reproduce entre 60% y 70% de las funciones de un humano. Sus partes fueron elaboradas por 17 empresas de todo el mundo.

12 de Octubre de 2013 | 08:53 | AP

Bertolt Meyer, psicólogo de la Universidad de Zurich, es el rostro del Hombre Biónico protagonista del documental original ''The Incredible Bionic Man''.

AP
NUEVA YORK.- Esta semana se dio a conocer que ingenieros de todo el mundo crearon un robot con base de órganos y extremidades artificiales que se asemejan al "hombre biónico", término popularizado por una serie de televisión de la década de 1970, llamada en inglés "The six million dollar man".

El "hombre artificial" será mostrado en el documental "The Incredible Bionic Man" (El increíble hombre biónico), que será transmitido el domingo 20 de octubre en Estados Unidos.

Las partes de este robot fueron elaboradas por 17 empresas de todo el mundo. Se trata de la primera vez que han sido ensambladas, dijo Richard Walker, director gerente de la firma Shadow Robot Co. y quien dirige la operación en el proyecto.

"Es un intento de demostrar cuánto ha avanzado la ciencia médica", dijo.

El robot fue presentado esta semana por primera vez en Estados Unidos. Después de haber cruzado el océano Atlántico protegido dentro de dos baúles metálicos —y después de una breve demora en aduanas— el hombre biónico se mostrará el viernes en el festival Comic Con de Nueva York.

Walker afirma que el robot reproduce entre 60% y 70% de las funciones de un humano.
Tiene una altura de 1,85 metros y puede dar pasos, sentarse y ponerse de pie con ayuda de una máquina de caminar usada por personas que han perdido la capacidad para hacerlo debido a una lesión espinal. Asimismo, tiene un corazón funcional que usa una bomba electrónica, late y hace circular sangre artificial que transporta oxígeno como lo hace un ser humano. Un riñón artificial trasplantable, entretanto, reemplaza la función de una unidad de diálisis moderna.

Aunque muchas de las piezas del robot funcionan, muchas de ellas están lejos de ser usadas en humanas. El riñón, por ejemplo, es apenas un prototipo. Además faltan algunos órganos clave como el sistema digestivo, el hígado o el cerebro.

El hombre biónico fue modelado con parecido a Bertolt Meyer, un psicólogo social de 36 años de la Universidad de Zurich que nació sin parte del antebrazo izquierdo y lleva una prótesis biónica. El rostro del hombre fue creado con una copia tridimensional del rostro de Meyer.

"Deseábamos demostrar que la tecnología puede proveer prótesis estéticas para persona que han perdido partes del rostro, por ejemplo, la nariz, debido a un accidente o debido por ejemplo a los efectos del cáncer", dijo Meyer.

Meyer reveló que inicialmente sintió una sensación de incomodidad cuando vio al robot por primera vez.

"Pensé que era bastante repulsivo para ser honesto", dijo. "Fue muy chocante ver un rostro que es bastante parecido al que veo en el espejo todas las mañanas en este tipo de máquina de apariencia distópica".

Desde entonces se ha acostumbrado a la idea, especialmente después que el hombre fue vestido con prendas de los almacenes Harrods de Londres.

Este hombre biónico sale más barato que su primo de ciencia ficción que costó US$ 6 millones. Mientras que las partes usadas en el experimento fueron donadas, su valor se aproxima al millón de dólares.
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