Microbios antárticos podrían entregar claves sobre el cambio climático

Una expedición científica australiana analizará ese aspecto y también abordará posibles cambios en la dieta de los pingüinos Adelia.

15 de Octubre de 2013 | 03:31 | EFE

La Antártica concentra muchas investigaciones relacionadas con el cambio climático.

EFE/British Antartic Survey (archivo)

SIDNEY.- Una misión científica australiana zarpó hacia la Antártida con el objetivo de estudiar los posibles cambios en la dieta de los pingüinos Adelaida en los últimos milenios y, al mismo tiempo, analizar los efectos de los cambios en el dióxido de carbono atmosférico en los microbios marinos.

Los estudios serán efectuados por investigadores de la División Australiana Antártica, quienes viajan al continente blanco a bordo del buque "Aurora Australis", indicó el Ministerio de Medio Ambiente de ese país.

Dentro del equipo, un grupo liderado por el microbiólogo Andrew Davidson seguirá analizando los efectos de la acidificación marina causada por el aumento de CO2 en la atmósfera.

Ese gas, relacionado con el efecto invernadero y el cambio climático, se disuelve en los mares antárticos y es captado por microorganismos como el fitoplancton y bacterias.

Los expertos cultivarán varias comunidades de microbios marinos en tanques de agua para observar los efectos de las diferentes concentraciones de CO2 en estos organismos.

"Los microbios son la base de la red alimenticia marina, y directa o indirectamente apoyan la existencia de toda clase de vida en el Océano Glacial Antártico", comentó Davidson.

El científico explicó que estos minúsculos seres vivos son claves en el proceso mediante el cual los organismos marinos transfieren anhidrido carbónico desde la atmósfera al fondo de los océanos, donde es almacenado durante milenios.

Davidson alertó que la concentración de CO2 en los mares puede cambiar la composición de las comunidades de microbios y alterar, en consecuencia, las cadenas alimenticias.

Ello tendría un impacto muy negativo sobre las ballenas y otros mamíferos, así como en la eficiencia con la que se almacena el dióxido de carbono en las profundidades de los océanos.

Desechos de pingüinos

Otro equipo se dedicará a estudiar la dieta de una especie de pingüinos, para detectar posibles cambios en su alimentación en los últimos milenios y su relación con modificaciones en el ambiente.

La experta en aves marinas Barbara Wienecke explicó que el estudio se efectuará en lugares que eran habitados por los pingüinos Adelaida. Los científicos excavarán las profundas capas de desechos dejados por estas aves para buscar restos de sus presas, desde espinas de peces a picos de calamar.

"Es la primera vez que se realiza este tipo de trabajo en la región Davis. Esperamos entender si la dieta de los Adelie ha cambiado en el pasado, por ejemplo, de una dieta de kril a otra de pescado", indicó.

Los regordetes pingüinos Adelaida o Adelie (Pygoscelis adeliae) miden unos 76 centímetros y pesan cerca de cuatro kilos. Tienen unos "anillos" de color blanco alrededor de los ojos, la cola más larga que la de otras especies y un pico de color rojo y negro parcialmente oculto por plumas.

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