NASA someterá a robot Curiosity a una actualización de software y revisión de sus ruedas

Ingenieros de la agencia espacial estadounidense se preparan para una observación de las seis ruedas del vehículo, debido al desgaste que acumula durante su estadía en Marte.

25 de Diciembre de 2013 | 12:01 | Emol
Reuters (archivo)

SANTIAGO.- Las seis ruedas del rover Curiosity de la NASA pasarán por una revisión antes de que finalice el año, según ha informado la propia agencia espacial.

Los ingenieros estadounidenses se preparan para realizar una comprobación de las seis ruedas del vehículo, debido al desgaste que acumula durante los 16 meses que lleva estudiando a Marte.

De esta manera, el Curiosity será trasladado a un lugar con superficie lisa, donde serán fotografiadas las seis ruedad por los miembros de la misión, usando la misma cámara que posee el robot en su brazo.

El jefe de proyecto, Jim Erickson, aseguró que "en los estudios nos hemos anticipado a la presencia de abolladuras y agujeros, pero la cantidad de desgaste de las ruedas parece haberse acelerado en el último mes".

"Queremos hacer un inventario completo del estado de las ruedas", señala.

El análisis servirá  para que la agencia espacial pueda medir el impacto que este tipo de terreno tiene en las ruedas, para ayudar a la planificación de futuras misiones o en la construcción de nuevos rovers, y para “diseñar las rutas a futuros destinos marcianos, de manera que se priorice la reducción del tiempo que el robot pasa rodando sobre rocas afiladas u otros terrenos difíciles”, han agregado los funcionarios de la misión.

Nuevo software para Curiosity

Además, la NASA informó que los ingenieros acaban de terminar la actualización del software del rover, la cual se convierte en la tercera instalación de estas características desde que Curiosity aterrizó en Marte, en agosto de 2012.

La agencia espacial explicó que, entre otras características, la última versión mejora la capacidad de usar su brazo robótico y su desplazamiento a través de las laderas, lo que será útil cuando el robot llegue a la base del Monte de Sharp, que se eleva 5,5 kilómetros.

El Monte Sharp ha sido durante mucho tiempo el principal destino de Curiosity. Los científicos de la misión quieren que el rover suba a través de las estribaciones de la montaña, una investigación que, se espera, aporte datos sobre la composición en el pasado del planeta rojo.

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