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Atlas documenta por primera vez nueve mil especies marinas de la Antártica

La obra examina la evolución, el ambiente físico y el impacto del cambio climático en los organismos y contiene en 66 capítulos 800 mapas y 100 fotografías en color.

30 de Agosto de 2014 | 13:47 | EFE
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Australian Antarctic Division

SIDNEY.- El "Atlas biogeográfico del Océano Austral" fue elaborado durante cuatro años por un equipo internacional de biólogos marinos y oceanógrafos y aportaciones de más de un centenar de científicos de Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Francia, Bélgica, España y Chile.

Esta obra, presentada esta semana en un seminario científico en Nueva Zelanda, contiene en 66 capítulos datos completos y exhaustivos de unas 9.000 especies, así como 800 mapas y 100 fotografías en color.

El nuevo atlas, que examina la evolución, el ambiente físico y el impacto del cambio climático en los organismos antárticos, es "el punto de referencia de lo que sabemos sobre la biodiversidad de la vida marina", dijo el investigador australiano Michael Stoddart, ex jefe científico de la División Australiana Antártica (DAA).

A pesar del gran reto de recabar esta gran cantidad de información, como los detalles de las 9.000 especies marinas antárticas, aún quedan fuera los datos de unas 1.000 a 2.000 especies que han sido descubiertas en esa zona y que están en los museos a la espera de que se les estudie e incluso de que se les ponga un nombre, comentó Stoddart.

Aún así, el atlas es de gran valor porque "es la primera vez que juntamos en un lugar, en el atlas biogeográfico, la información recogida en muchos años de investigación y que servirá, como un hito, para los futuros estudios en la Antártida", aseguró Stoddart.

"Se halló que la diversidad de las especies de esa región era inesperadamente más rica de lo que se creía previamente y las técnicas moleculares mostraron que la Antártida era el origen de muchas especies", acotó el científico.

Impacto del cambio climático


Sobre el impacto del cambio climático, Stoddart subrayó que "aún no se tiene la información completa, pero por ejemplo los datos de las especies antárticas terrestres indican que una especie de pingüino, por ejemplo, se está desplazando más al sur de la Antártida, presumiblemente en busca de un ambiente más frío".

"Estamos mejorando, pero hay mucho por hacer", dijo el científico, al abrir también la puerta para mayores investigaciones sobre los efectos del cambio climático.

Puso como ejemplo una variación del clima que "hace como 20 millones de años provocó cambios significativos en los peces y en los crustáceos antárticos".

En opinión de Graham Hosie, responsable de editar varios capítulos de este atlas, la "información biogeográfica es crucial para descubrir las zonas conflictivas, entender los cambios ambientales, vigilar la biodiversidad y apoyar las estrategias de sostenibilidad y conservación".

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