La ESA lanza su prototipo para ensayar el reingreso en la atmósfera

La Agencia Espacial Europea espera que esta misión ayude a desarrollar a futuro naves que puedan volver a la Tierra de forma autónoma.

11 de Febrero de 2015 | 12:30 | EFE

El cohete Vega es lanzado desde Kurú, en Guyana Francesa, en el inicio de la misión de hoy.

AFP

KURÚ, Guyana Francesa.- La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó hoy un prototipo de nave espacial con el que se prueba la tecnología desarrollada por Europa para contar en un futuro con un vehículo capaz de volver a la Tierra de forma autónoma y de aterrizar limpiamente.

El lanzamiento del bautizado como Vehículo Experimental Intermedio (IXV) tuvo lugar a las 10:40 horas de Chile desde el puerto espacial de Kurú, en Guyana Francesa, a bordo de un cohete Vega, el más pequeño de los operados por el consorcio aeroespacial Arianespace.

El despegue se produjo dentro de la horquilla de tiempo prevista pero 40 minutos después de la hora programada inicial, debido a un problema de transmisión entre la lanzadera y la estación de telemetría, ubicada también en Kurú.

La misión terminará a los 100 minutos con el amerizaje de la nave en el Océano Pacífico, tras haberse elevado a unos 420 kilómetros sobre la superficie de la Tierra y haber entrado en contacto con la atmósfera a 27.000 kilómetros por hora, equivalentes a los que tendría una nave que regresase de una misión en órbita baja.

"Son 100 minutos para entrar en el futuro", indicó hoy desde Kurú el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, para quien con esta estructura se combina la simplicidad de las cápsulas con la mayor capacidad de maniobra y control de vehículos con alas como los transbordadores estadounidenses.

La nave, de dos toneladas de peso, cinco metros de largo, 2,2 de ancho y 1,5 de alto, está dotada de 300 sensores que almacenarán datos de presión, temperatura y otros parámetros que servirán para mejorar posteriores modelos.

La ESA podía hasta ahora poner naves en órbita, acercarlas al Sol y hacerlas aterrizar en objetos muy distantes en el Sistema Solar, pero aprender a regresar a la Tierra de forma autónoma y aterrizar con control es un reto para la astronomía europea que esta misión contribuye a abordar.

Su puesta en órbita supone un paso importante también para el programa Vega, financiado por Italia, Francia, España, Bélgica, Holanda, Suiza y Suecia, y que con el de hoy realiza su cuarto lanzamiento desde el centro espacial de la Guayana.

"Vega ya no es un bebé pero tampoco un adulto. Está en ese periodo de transición entre ser un bebé brillante y un adulto sólido", apuntó Dordain, que quiso dejar claro que "ningún lanzamiento se da por hecho, porque cada uno requiere mucho trabajo, experiencia y dedicación".

Ediciones especiales
EL COMENTARISTA OPINA
¿Cómo puedo ser parte del Comentarista Opina?
Memorice

Prueba el nuevo Memorice y comparte tus resultados

Crucigrama

Supera el desafío para esta semana.

Ajedrez

Prueba el nuevo ajedrez y comparte tus resultados

Solitario

Prueba el nuevo solitario y comparte tus resultados

Sudoku

Prueba el nuevo Sudoku y comparte tus resultados

Comentaristas
PUBLICACIONES DESTACADAS
Más me gusta
Más comentarios
Más seguidores