Revelan nueva y detallada imagen de la constelación austral de Ara

Las imágenes fueron captadas por el telescopio de rastreo VLT del Observatorio Paranal, situado en el norte de Chile.

11 de Marzo de 2015 | 09:23 | EFE
ESO

BERLÍN.- El Observatorio Paranal situado en el norte de Chile logró captar una nueva imagen de la constelación austral de Ara ("El Altar"), ubicada a 4.000 años luz de la Tierra, la vista "más detallada" de esta parte del cielo obtenida hasta el momento.

Según informó el Observatorio Europeo Austral (ESO), para reconstruir la imagen completa fueron necesarias 500 fotos individuales con un tiempo de exposición total superior a las 56 horas.

Estas fueron tomadas con cuatro filtros de diferente color a través del telescopio de rastreo VLT ("Very large telescope"), con el que la ESO cuenta en el Observatorio Paranal.

En el centro de la imagen se ve un cúmulo abierto -denominado NGC 6193- que contiene alrededor de treinta estrellas brillantes y da forma al corazón de la asociación Ara OB1.

Las dos estrellas más brillantes son estrellas gigantes muy calientes que, juntas, son la fuente principal de iluminación de la cercana nebulosa de emisión, llamada NGC 6188.

Una "asociación estelar" es un gran grupo de estrellas, unidas por un lazo gravitatorio menos intenso que el de otro tipo de cúmulos, y que aún no se han separado por completo para quedar a la deriva.

La radiación ultravioleta y el intenso viento estelar de las estrellas de NGC 6193 "parecen estar desencadenando" el nacimiento de la próxima fuente de formación estelar en las nubes de gas y polvo circundantes, indicó la ESO.

A medida que los fragmentos de nubes colapsan, éstos se calientan y con el tiempo forman nuevas estrellas.

"La formación de estrellas es un proceso muy ineficiente, ya que sólo alrededor del 10 % del material contribuye al proceso y el resto se esparce por el espacio", detalló el organismo espacial en un informe que acompañó las fotografías.

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y cuenta con el respaldo de dieciséis países.

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