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Observación hecha en Chile entrega nuevos datos sobre la materia oscura

Datos obtenidos con el VLT instalado en el norte y el telescopio espacial Hubble demuestran que la materia oscura puede afectar los cuerpos que lo rodean a través de fuerzas más allá de la gravedad.

15 de Abril de 2015 | 17:22 | AFP

En la foto, obtenida por el telescopio Hubble, el cúmulo de galaxias Abell 3827.

EFE

PARÍS.- La materia oscura, una materia hipotética que compondría un 85% de nuestro universo, podría interactuar con otras fuerzas de la gravedad, según científicos que publicaron sus trabajos en una revista británica.


"Hemos descubierto por primera vez que la materia oscura podría afectar a las cosas a su alrededor de otra manera, a través de otras fuerzas", indicó a la AFP Richard Massey, astrofísico del Instituto de Cosmología Computacional de la universidad británica de Durham.


Teorizada por físicos en los años treinta, la materia oscura es invisible y su existencia se deduce indirectamente, a través de sus efectos gravitatorios en la materia visible.


"Resulta embarazoso lo poco que sabemos" de este material, explica Massey, coautor también del estudio publicado por el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. "Hasta ahora no sabíamos casi nada, ahora hemos añadido un pequeño elemento de comprensión", afirma.


A partir de observaciones realizadas con ayuda del telescopio Hubble y del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) instalado en Chile, un equipo internacional de científicos estudió el choque de cuatro galaxias, situadas en el centro de una nebulosa de galaxias, a 1.300 millones de años-luz de la Tierra.


Observaron entonces que un aglomerado de materia oscura se encontraba muy detrás de una de las galaxias que rodea, con un retraso estimado en 5.000 años-luz. "Si (la materia oscura) perdió velocidad durante el choque, podría ser el primer indicio de un dinamismo".


El retraso podría deberse a una especie de "niebla" de materia oscura y átomos de hidrógeno, según él. "Es como caminar en medio de una niebla tan espesa que te frotas con ella y te impide avanzar", explicó a la AFP.


"La materia oscura (de la galaxia) tomó una trayectoria diferente y acabó en un lugar diferente", agregó, y consideró "sorprendente" este fenómeno porque "no vemos esto en ninguna otra galaxia".


Según los científicos, se requieren estudios suplementarios para determinar si otros efectos potenciales también podrían producir el retraso registrado por la materia oscura.

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