Científicos logran secuenciar el genoma de dos mamuts lanudos

Trabajo abre la posibilidad a la recuperación de la especie, aunque el equipo detrás del avance indicó que no era su objetivo principal.

24 de Abril de 2015 | 12:27 | AP/Emol

En la foto, un cuerno de mamut saliendo de la tierra en Siberia.

Reuters

NUEVA YORK.- Científicos están estudiando la codificación del ADN del mamut en una investigación que, según algunos, podría permitir recuperar esa especie extinguida.


Los investigadores lograron descifrar el código completo del ADN, o genoma, de dos mamuts lanudos. La nueva investigación es mucho más refinada que la previa anunciada en 2008.


Un nuevo genoma procede de un mamut que vivió hace unos 45.000 años en el nordeste de Siberia. El otro es de una criatura que vivió hace 4.300 años en la Isla Wrangel, de Rusia, en el Círculo Polar Ártico.


Los resultados fueron publicados en la revista Current Biology. El ADN fue extraído de un diente y una muestra de tejidos blandos.


Los mamuts lanudos, que eran tan grandes como los elefantes africanos modernos, tenían largos colmillos curvos y pelambre espesa. Son la especie más conocida de los mamuts, de los que se recogieron muestras en Siberia. La isla Wrangel fue el último hábitat de los mamuts.


Según el equipo, el genoma analizado muestra dos "colapsos" en la población de los mamuts: uno hace 280 mil años y otro hace 12 mil años. De este último no logró recuperarse, forzando a los mamuts a vivir por un periodo de seis mil años en la isla Wrangel.


Algunos científicos han indicado que podrían criarse mamuts por medio de la ingeniería genética, idea que no todos favorecen.


Love Dalen, del Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo, un autor del nuevo estudio, dijo que la recreación del animal no es un objetivo de su grupo de investigación. Agregó que es "sumamente incierto" que sea posible.


Sin embargo, en un correo electrónico dijo: "Nuestros genomas dan un paso más hacia la recreación de un mamut... Creo que sería interesante poder hacerlo, pero no estoy seguro de que debiera hacerse".


Un posible obstáculo ético, dijo, es que se deberían usarse elefantas para gestar los embriones de mamut. La diferencia de especies podría causar sufrimientos a la hembra, agregó.


Hendrik Poinar, de la Universidad McMaster de Canadá en Hamilton, Ontario, otro autor del estudio, afirmó que la nueva investigación "nos proporciona por lo menos un plano básico".


Poinar agregó que los mamuts podrían ser una adición respetable para incorporar a la selva, pero si solo fuesen creados para su exhibición en zoológicos "no le veo ninguna razón de ser".

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