Presentan el "Chilesaurio", un extraño dinosaurio herbívoro encontrado en el sur de Chile

Se trata de un dinosaurio perteneciente a los terópodos aunque características de su anatomía recuerdan a distintos grupos de los desaparecidos animales.

27 de Abril de 2015 | 13:39 | AFP/EFE

PARÍS.- Era herbívoro, podía alcanzar hasta tres metros de tamaño y su anatomía recuerda la de varias especies: el Chilesaurus diegosuarezi es "uno de los dinosaurios más extraños jamás descubiertos", señalaron paleontólogos este lunes.


Este nuevo dinosaurio pertenece a la familia de los terópodos, al igual que los famosos carnívoros como el Velociraptor, el Carnotauro o el Tiranosaurio. Pero el Chilesaurio tenía características especiales.


"Estamos asombrados por la extraña anatomía del Chilesaurio, que recuerda a los diferentes grupos de dinosaurios", indicó Fernando Novas, paleontólogo argentino coautor del estudio que publica la revista científica Nature.


"Su cintura pélvica se asemeja a la de los ornitisquios, dinosaurios con cadera de ave, grandes patas traseras y cuatro dedos, mucho más parecidos a los sauropodomorfos primitivos" que a los terópodos, más delgados y con tres dedos. 


Según el paleontólogo, el chilesaurio "es uno de los dinosaurios más extraños conocidos".


Su osamenta fue descubierta por primera vez en el sur de Chile, cerca del lago General Carrera (Región de Aysén) por Diego Suárez, que le dio su nombre. En febrero de 2004, este niño de 7 años acompañaba a sus padres geólogos en los Andes cuando encontró por casualidad restos fósiles presentes en rocas que databan del fin del período Jurásico, hace unos 145 millones de años.


Desde entonces se encontraron más de una decena de ejemplares de este dinosaurio, incluyendo cuatro esqueletos completos. Las excavaciones, la primera de las cuales fue hecha en 2010, estuvieron a cargo de expertos chilenos y argentinos. Los restos fueron traslados al Museo Argentino de Ciencias Naturales en Buenos Aires, para su análisis.


"Al principio yo estaba convencido de que eran tres dinosaurios distintos, pero cuando armamos el esqueleto más completo, resultó evidente que todos los elementos pertenecían a una nueva especie de dinosaurio", relata Novas.


El pequeño cráneo proporcional o sus dientes en forma de hoja revelan que se alimentaba de plantas.


De hecho, las distintas partes del cuerpo del Chilesaurio estaban adaptadas a un régimen alimentario y a un modo de vida particulares, similar a otros grupos de dinosaurios, como consecuencia del fenómeno de evolución convergente, indica un comunicado de la Universidad inglesa de Birmingham.


"En ese proceso, hay una o varias regiones del organismo que se asemeja a la de otras especies que no son parientes, a causa de modos de vida similar y de las presiones revolucionarias", explica Martín Ezcurra, también argentino y coautor de la investigación.


Los dientes del dinosaurio son muy cercanos a los de los dinosaurios primitivos dotados de un gran cuello porque durante millones de años tuvieron un régimen de alimentación comparable.


"El Chilesaurus es un buen ejemplo para ilustrar los mecanismos de la evolución" en eras pretéritas, comentó Ezcurra. Según el paleontólogo, el dinosaurio descubierto representa "uno de los casos más interesantes de evolución convergente documentados en la historia de la vida".


En entrevista con EFE, Novas también destacó la importancia del hallazgo para Chile, que hasta ahora no tenía registros de dinosaurios del periodo Jurásico y que ahora suma el primer terópodo herbívoro del hemisferio sur.

Ediciones especiales
EL COMENTARISTA OPINA
¿Cómo puedo ser parte del Comentarista Opina?
Crucigrama
Crucigrama

Supera el desafío para esta semana.

Comentaristas
PUBLICACIONES DESTACADAS
Más me gusta
Más comentarios
Más seguidores
noticias más vistas