Investigadora chilena propone uso de un derivado del tabaco para tratar el Alzheimer

Valentina Echeverría aseguró que el consumo de cotinina aminorar los síntomas de la enfermedad, aumentando las capacidades de memoria y aprendizaje.

29 de Mayo de 2015 | 08:39 | EFE
Bloomberg

SANTIAGO.- La investigadora chilena Valentina Echeverría dio a conocer en Santiago los avances de una innovadora terapia para tratar el Alzheimer a base de cotinina, una molécula derivada del tabaco.


"La función principal de la cotinina en el organismo es aumentar la plasticidad cerebral, es decir, la capacidad de las neuronas de comunicarse entre sí", señaló Echeverría.


La investigadora aseguró que el consumo de este derivado del tabaco no sólo disminuye la enfermedad, que padecen más de 15 millones de personas en el mundo, sino que también aumenta la capacidad de memoria y aprendizaje.


Según la especialista, la cotinina es de fácil absorción, por lo que un anciano podría tomar una píldora al día y comenzaría a acumularse en el cerebro, algo sería clave para comenzar a aminorar los síntomas del Alzheimer.


La investigadora explicó que experimentos realizados por un equipo de la estadounidense Universidad de Georgia posteriores a los suyos llegaron a las mismas conclusiones en cuanto al uso de la cotinina para tratar la enfermedad.


Echeverría, docente investigadora asociada de la Universidad Autónoma de Chile, lleva más de diez años estudiando nuevas terapias para combatir esta enfermedad en diversos laboratorios universitarios de Estados Unidos.


Debido a sus contribuciones en esta área y en la de desórdenes del estrés postraumático, el año pasado la investigadora fue nominada en Estados Unidos al premio Presidencial en Ciencias e Ingeniería como Investigadora Biomédica 2014.

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