¿Por qué las sequías en América del Sur y el Sudeste de Asia amenazan la economía europea?

Suministros de soja, arroz, azúcar, algodón, café y cacao podrían verse afectados por la escasez de agua, perjudicando las importaciones de la UE.

27 de Abril de 2017 | 07:13 | EFE
El Mercurio
VIENA.- "Una sequía en Argentina puede disparar el precio de la carne en España". Este es uno de los ejemplos, de un estudio presentado este miércoles en Viena, de la vulnerabilidad de la economía europea ante los posibles efectos de sequía producto del cambio climático.

El análisis, presentado en la Asamblea de la Unión Europea de Geociencias, advierte que "en un futuro cercano, el suministro de soja, arroz, caña de azúcar, algodón, almendras, pistachos y uvas probablemente se verá afectado, porque vienen de áreas con significativos o severos niveles de escasez de agua".

A largo plazo, otros cultivos, como el café y el cacao, podrían verse perjudicados si el cambio climático afecta los patrones de pluviosidad y, por tanto, crece el riesgo de sequía.

Este estudio indicó que los 28 países miembros de la Unión Europea consumen al año 668 kilómetros cúbicos de agua en productos que producen, consumen o exportan.

Sin embargo, alrededor del 40% de esa agua (mayormente en forma del líquido usado en el cultivo de productos agrícolas importados), proviene del exterior: Brasil, Argentina, Indonesia, Costa de Marfil, Ghana, Estados Unidos, Ucrania, Malasia y la India.

"Esto significa que la Unión Europea es particularmente vulnerable ante la falta de disponibilidad de agua que afecte al suministro de productos agrícolas desde esos nueve países", señaló el estudio.

Ertug Ercin, miembro del proyecto Water Footprint Network que ha realizado el estudio explicó que, desde esta perspectiva de dependencia, las regiones estratégicas para la Unión Europea son América del Sur y el Sudeste de Asia.


"Si la escasez de agua en las regiones productoras de soja, como Argentina, provoca problemas de suministros, el encarecimiento de este producto podría trasladarse al precio final de la carne o desequilibrar incluso todo el mercado de grano"

Ertug Ercin

Ercin ejemplificó esta vulnerabilidad con la dependencia que la industria cárnica y láctea de España tiene de la soja, un producto que proviene casi exclusivamente de la importación: "El 98% de la carne española se basa en la soja con la que se alimenta a los animales", enfatizó.

Así, "si la escasez de agua en las regiones productoras de soja, como Argentina, provoca problemas de suministros, el encarecimiento de este producto podría trasladarse al precio final de la carne que pagan los consumidores, o desequilibrar incluso todo el mercado de grano", indicó el ingeniero.

El estudio aseguró que esta dependencia de productos y regiones vulnerables ante la escasez de agua debería ser tenida en cuenta en las políticas de los socios de la comunidad.

Invertir en aumentar la resistencia a la sequía y hacer un uso más eficiente y sostenible del agua, son algunas de las propuestas hechas por el estudio y que podrían reducir esta vulnerabilidad de la economía de la UE.
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