Codelco reconoce que podría adelantar ventas de cobre por "ansiedad" de China

"Los signos que estamos viendo desde el país asiático definitivamente son positivos, dijo el presidente ejecutivo de la minera estatal, Nelson Pizarro.

12 de Junio de 2018 | 11:13 | Bloomberg
El Mercurio
SANTIAGO.- China está tan ávida de cobre que el mayor productor del metal está pensando adelantar su programa anual de ventas.

Las negociaciones entre Codelco y los clientes en China podrían comenzar hasta dos meses antes del tradicional período de octubre a noviembre, según aseguró el presidente ejecutivo de la minera, Nelson Pizarro.


"Estamos viendo mucha ansiedad. En la campaña 2016 vendimos todo nuestro cobre en cuatro días. Creo que ahora lo venderemos en medio día", dijo el jefe ejecutivo de la estatal chilena.

El precio del metal utilizado en cables y tuberías se está negociando cerca de máximos de cuatro años, al tiempo que los productores luchan para satisfacer la demanda que ha recibido un impulso adicional de los nuevos sistemas de energía y la revolución de las baterías recargables.

Si bien las refinerías chinas han aumentado en los últimos meses las tarifas que cobran para tratar el cobre semiprocesado, lo que sugiere que el mercado está mejor abastecido, esos cobros podrían comenzar a bajar, analizó Pizarro.

"Los signos que estamos viendo desde China definitivamente son positivos. Su capacidad de fundición es muy alta, no tanto su suministro de concentrado", señaló el ejecutivo chileno.

Codelco espera enviar 190.000 toneladas métricas de concentrado a China este año, su principal mercado en esa categoría. Más del 60% de los envíos de la cuprífera a China corresponde a cátodos, un tipo de cobre refinado. Los altos niveles de arsénico en el concentrado chileno implican que la compañía tiene que tratarlo antes de exportarlo.

Los precios del cobre subieron la semana pasada luego de que el inicio de las negociaciones salariales en la gigantesca mina Escondida generara especulaciones de que se podría repetir la prolongada huelga del año pasado. Los precios, que ahora se negocian en unos US$3,25 la libra, podrían mantenerse entre US$3,20 y US$3,40 durante el resto del año, proyectó el directivo.

En abril, la producción de Codelco cayó a su menor nivel en más de un año, según un informe mensual de la Comisión Chilena del Cobre, Cochilco. Pizarro explicó que la caída se explica por un incendio, un plan de contingencia antes de las negociaciones salariales y las marejadas que afectaron a los puertos.

Aun así, la compañía está en vías de cumplir su proyección de producción anual, que es ligeramente inferior al nivel del año pasado, señaló.
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