Roger Federer y Kelly Holmes ganan premios Laureus

La Academia Mundial del Deporte los escogió como los mejores deportistas masculino y femenino de 2004.

ESTORIL.- Los éxitos y la trayectoria en el pasado año del suizo Roger Federer, actual número uno del tenis mundial, y de la atleta británica Kelly Holmes han merecido el reconocimiento de la Academia Mundial del Deporte, que ha galardonado a ambos con los premios Laureus a los mejores deportistas masculino y femenino, respectivamente, del año 2004.

La raqueta de Basilea, de 23 años, recoge el testigo del piloto de Fórmula Uno Michael Schumacher, incluido entre el sexteto de nominados.

Los tres títulos del Grand Slam conseguidos por Federer -Abierto de Australia, Wimbledon y Abierto de Estados Unidos- y su consolidación como número uno del mundo, han impulsado al tenista helvético hacia su inclusión entre los elegidos en esta sexta edición de los Laureus, que por segunda vez ha tenido como escenario el Casino de Estoril (Portugal).

Federer, flamante ganador en el Masters Series de Hamburgo y que acumula diecinueve finales consecutivas ganadas, se ha situado al lado de míticos nombres del deporte como el golfista Tiger Woods y el piloto Schumacher, ganadores en dos ocasiones cada uno, y del ciclista estadounidense Lance Armstrong, que también posee ya un Laureus y que compartía con el suizo aspiraciones para 2004.

Además de Armstrong y Schumacher, el tenista helvético ha merecido el reconocimiento al mejor deportista del 2004 por delante del atleta marroquí Hicham El Guerrouj, del nadador estadounidense Michael Phelps y del piloto italiano Valentino Rossi.

Holmes disfruta del mejor momento de su vida. En Atenas, y con 34 años, encontró la respuesta a su esfuerzo. Ya veterana, la británica, en un escenario como unos Juegos Olímpicos, estuvo por encima de lesiones y decepciones. Ganó los 800 metros y los 1.500 metros, lo que fue subrayado como uno de los mayores logros en la historia.

Los reveses no frustraron las ambiciones de la inglesa, la única que ha disputado tres finales olímpicas en ambas distancias. Fue cuarta en Atlanta 1996, después de padecer una dura lesión que la privó de disputar, un año después, el Campeonato del Mundo. Emergió de nuevo en Sydney 2000, donde se colgó el bronce en 800 y desveló sus ambiciones con la plata en el Mundial de 2003.

Holmes, que hereda el premio ganado el pasado año por la golfista sueca Annika Sorenstam, también ahora nominada, ha dejado atrás a deportistas como las atletas, la rusa Yelena Isinbayeva y la sueca Carolina Kluft, a la ciclista holandesa Leontien Zijlaard-Van Moorsel y la tenista rusa Maria Sharapova.

Mientras, el chino Liu Xiang, de veintiún años y medalla de oro en Atenas 2004, en 110 metros vallas, ha arrebatado el Laureus al mejor deportista revelación al piloto Dani Pedrosa, único español entre los aspirantes.

El inesperado éxito de la selección griega de fútbol no ha sido pasado por alto por los miembros de la Academia del Deporte, que han elegido al conjunto heleno como el mejor equipo del 2004 por delante del combinado argentino de baloncesto, que ganó la medalla de oro en los pasados Juegos Olímpicos derrotando en semifinales a Estados Unidos y en la final a Italia.

Uno de los momentos más emotivos de la ceremonia celebrada en el Casino de Estoril fue con el anuncio del premio para el piloto italiano Alessandro Zanardi, que ganó el Laureus al mejor retorno del año. El deportista transalpino, que disputó mundiales de Fórmula Uno con el equipo Williams, sufrió un terrible accidente de moto que le supuso la pérdida de ambas piernas. Recientemente ha vuelto a competir.

El resto de reconocimientos fueron para la atleta canadiense Chantal Petitclerc, como mejor deportista discapacitada y para la inglesa Ellen Mac Arthur como la más destacada en deportes alternativos.

Los premios Laureus, considerados como los "Oscar" del deporte, han sido entregados hoy durante una gala en el Casino de Estoril, presididos por el rey Juan Carlos, su hermana la Infanta Pilar de Borbón y los duques de Palma, la infanta Cristina e Iñaki Urdangarín.

Los candidatos a estos premios han sido elegidos por un jurado formado por más de 400 periodistas deportivos de 73 países. Cada ganador, seleccionado por la Academia Mundial del Deporte que forman leyendas del deporte universal- recibe una estatuilla fabricada en oro y plata por la firma Cartier, de 30 centímetros de altura y 2,5 kilos de peso.
EFE
Lunes, 16 de Mayo de 2005, 17:13
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