Chelsea y Barcelona sacarán chispas en la Champions

El elenco español y el cuadro inglés jugarán la eliminatoria más atractiva de los octavos, pues ambos equipos se encontraban antes del sorteo como máximos candidatos en las apuestas a ganar el título el 17 de mayo en París.

NYON.- Aunque en Chile los ojos estaban puestos en la suerte del Villarreal en el sorteo de la Champions League, lo cierto es que el duelo estrella de los octavos de final será el que medirá al Barcelona y el Chelsea.

El elenco español y el cuadro inglés jugarán la eliminatoria más atractiva de los octavos, pues ambos equipos se encontraban antes del sorteo como máximos candidatos en las apuestas a ganar el título el 17 de mayo en París.

Ambos equipos vuelven a verse las caras en los octavos de final de la competición, después de que el año pasado el equipo de José Mourinho eliminara a los catalanes. Pero el técnico barcelonista, el holandés Frank Rijkaard, no quiere ni oír hablar de revancha.

"Revancha no es la palabra correcta. Más que eso, será una eliminatoria muy interesante, no sólo para nosotros, sino para el fútbol en general. Se enfrentarán dos equipos en forma", declaró.

"A estas alturas del torneo uno siempre espera tener a un gran equipo como rival", dijo el jefe ejecutivo del Chelsea, Peter Kenyon. "Y nosotros tenemos uno. En este momento ellos están tan en forma como lo estamos nosotros en Inglaterra", agregó.

La tensión podrá sentirse con seguridad durante los dos duelos, después de que la temporada pasada Mourinho y Rijkaard tuvieran sus más y sus menos durante la eliminatoria.

"Lo que sucedió en el pasado está olvidado", dijo en cualquier caso Rijkaard, que llegó incluso a pedir una sanción para su colega portugués por enrarecer el ambiente antes de su duelo de la pasada campaña.

Los otros duelos

El Real Madrid se enfrentará ante un Arsenal que está pasando, al igual que el equipo blanco, por una situación difícil. Los españoles acaban de despedir a su entrenador, el brasileño Vanderlei Luxemburgo, mientras que los ingleses se encuentran sextos en la Premier League a 17 puntos del Chelsea.

"Nosotros confiamos plenamente en nuestros jugadores, que seguro afrontarán esta eliminatoria con la máxima ilusión. Creo que en el primer partido, que se disputará en nuestra casa, tenemos que conseguir un buen resultado entre todos, jugadores y aficionados", declaró Emilio Butragueño, vicepresidente del Real Madrid.

Juventus se medirá con el Werder Bremen; Milan lo hará con el Bayern Múnich; Liverpool jugará ante Benfica; Olympique Lyon chocará con el PSV Eindhoven y el Inter de Milán se jugará su chance ante Ajax, además del duelo entre el Villarreal y el Glascow Rangers.

Los partidos de ida se disputarán los días 21 y 22 de febrero, y los de vuelta 7 y 8 de marzo.
DPA
Viernes, 16 de Diciembre de 2005, 14:25
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