Fedefruta plantea Fondo de Emergencia

El presidente de la entidad, Luis Schmidt, manifestó la necesidad de contar con un "Fondo de Emergencia" para enfrentar una eventual aplicación de medidas cuarentenarias por parte de la autoridad sanitaria de Estados Unidos a fruta chilena, debido a un brote de "mosca de la fruta" en cinco comunas de la Región Metropolitana.

19 de Mayo de 2000 | 14:21 | El Mercurio Online
SANTIAGO.- El presidente de la Federación de Productores de Frutas de Chile (Fedefruta), Luis Schmidt, manifestó hoy la necesidad de contar con un "Fondo de Emergencia" para resolver casos como una eventual aplicación de medidas cuarentenarias por parte del Animal and Plant Health Service (Aphis) de Estados Unidos a fruta chilena, debido a un brote de "mosca de la fruta" en
cinco comunas de la Región Metropolitana detectada por el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) hace 3 días.

"Ya no estamos pagando el noviciado sobre esto", dijo el dirigente empresarial, afirmando que de todas maneras Chile es un país "bastante frágil para resolver este tipo de emergencias", por lo que sin duda se requeriría un fondo para ello, y que podría ser financiado mediante recursos de diversos ministerios.

El SAG detectó brotes precoces de mosca de la fruta en las comunas de Ñuñoa, Conchalí, Santiago, La Cisterna y Quinta Normal. No obstante, Schmidt añadió que existen pequeños focos en Arica.

"Pero eso es tradicional, porque Perú está permanentemente afectado y nos causa bastantes problemas en esa ciudad, pero se trata de pequeños focos que están siendo controlados en estos momentos", dijo, afirmando que el problema fundamental radica en la Región Metropolitana por la proyección que tal situación pudiera tener.

"Si bien es cierto las exportaciones del país se están realizando en forma normal, existe una complicación adicional que es la aparición de estos focos de la mosca de la fruta en la Región Metropolitana y eso obviamente podría tener repercusiones enormes dependiendo de cómo se lleven a cabo las conversaciones entre el SAG y el APHIS", sostuvo.

Aún así, Schmidt se mostró confiado, al igual que el presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), Ricardo Ariztía, en el manejo que las autoridades nacionales hagan de esta situación, asegurando que tampoco están en jaque las exportaciones nacionales a Estados Unidos.

"Pero de no tener alguna solución acerca de los focos de la mosca de la fruta en distintas comunas de la Región Metropolitana, obviamente que podrían eventualmente podrían ponerse en jaque las exportaciones", aseguró.

Agregó que no sólo la fruta que actualmente se encuentra en frigoríficos se vería afectada, sino que también aquellas que el país estaría por enviar al país del norte como las 500.000 cajas de cítricos (limones) y las 2 millones de cajas de paltas, que se cosechan sólo en la Región Metropolitana.

En el caso de que el APHIS decrete cuarentena, Schmidt señaló que las pérdidas, siguiendo como ejemplo estas frutas, serían del orden de los US$ 70 millones, porque por cada caja de cítricos se pagan unos US$ 20 (cerca de US$ 10 millones) y por cada caja de paltas se cancelan entre unos US$ 30-40 (US$ 60 millones).

Sin embargo, precisó que hablar de pérdidas aún resulta prematuro, porque el APHIS aún no ha emitido pronunciamiento alguno sobre la situación ni tampoco acerca de las negociaciones que se están llevando a cabo con el SAG.

"Hablar de pérdidas es prematuro hasta no saber cuál va a ser el resultado concreto de las negociaciones que tenga el SAG y el APHIS. Bajo ese predicamento no quiere entrar en suposiciones, porque no me quiero poner en ese tipo de casos. Pero sí podría decir que de entrar en una cuarentena, obviamente que las pérdidas serían bastante considerables", añadió.

Actualmente Chile exporta a Estados Unidos aproximadamente 67-70 millones de cajas de frutas cada temporada. Hoy día, dijo Schmidt, no quedan más allá de 25-30 millones de cajas de frutas en Santiago, donde deben haber no menos de 2 millones de cajas de kiwis, 500.000 cajas de manzanas y 500.000 cajas de uvas, es decir, unas 3 millones de cajas de estas frutas en frigoríficos.
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