Sube el petróleo en EE.UU. ante posible escasez de gasolina

En Nueva York, el precio del barril de crudo se situó cerca de los US$ 30, mientras que el valor de los contratos futuros para el próximo mes aumentó US$ 1,14 alcanzando los US$29,92 por barril.

24 de Mayo de 2000 | 17:46 | EL MERCURIO ONLINE
NUEVA YORK.- Las perspectivas de una oferta de gasolina insuficiente para atender la fuerte demanda que se prevé en Estados Unidos en las próximas semanas, provocó hoy una notable alza del precio del crudo en el mercado de Nueva York, donde se sitúo muy cerca de los US$ 30 por barril.

El precio de los contratos futuros para el próximo mes de julio del Petróleo Intermedio de Texas, que es el de referencia en Estados Unidos, subió US$ 1,14 y terminó en US$ 29,92 por barril.

Tal como se esperaba, el mercado neoyorquino reaccionó al alza a los datos del Instituto Americano del Petróleo(API) y del Departamento de Energía, que indicaron un descenso de las existencias de gasolina reformulada, aquélla que debe cumplir con unas condiciones más estrictas de anticontaminación y que se toma como referencia para fijar el precio de los contratos futuros.

Las existencias de este tipo de gasolina descendieron en 1,9 millones de barriles durante la pasada semana, según datos del Departamento de Energía dados a conocer a primera hora.

En cuanto a las reservas de crudo, el API estimó un descenso de 1,3 millones de barriles, mientras que el Departamento de Energía calculó un incremento de 1,1 millones de barriles, si bien estas cifras tuvieron menos influencia en el animo de los operadores que las relativas a la gasolina, según los expertos.

El descenso de existencias de gasolina y la interrupción de las actividades en una refinería de la empresa Conoco, en el Estado de Oklahoma, con una capacidad de producción de 27.000 barriles al día, aumentaron las perspectivas de una escasez de gasolina, poco antes de que comience el próximo fin de semana la época en que se registra mayor numero de desplazamientos en EE.UU. de todo el año.

La Administración estadounidense teme que un bajo nivel de oferta durante esa época provoque un fuerte incremento del precio de la gasolina, por lo que presiona a los países productores para que aumenten la oferta de crudo.

El precio medio del galón (3,7 litros) de gasolina se sitúa en US$ 1,52, según datos del Departamento de Energía, y, aunque es inferior al precio medio que se paga en otros países industrializados, los consumidores estadounidenses no están muy acostumbrados a ver el precio del combustible en esos niveles.

El Gobierno norteamericano considera que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) debería aumentar en al menos 1,5 millones de barriles diarios las cuotas de producción a partir de junio, cuando la organización tiene previsto celebrar una reunión ministerial.
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