PPL Global busca expansión a través de Chile

La estadounidense PPL Global reafirmó hoy su objetivo de liderar el mercado de la distribución eléctrica en América Latina a través del holding chileno Empresas EMEL y manifestó su interés por expandir su actividad a otros servicios públicos, aunque sin especificarlos.

12 de Julio de 2000 | 13:16 | El Mercurio Online
SANTIAGO.- La estadounidense PPL Global reafirmó hoy su objetivo de
liderar el mercado de la distribución eléctrica en América Latina a través del
holding chileno Empresas EMEL y manifestó su interés por expandir su actividad a otros servicios públicos, aunque sin especificarlos.

"La estrategia para América Latina es invertir en mercados donde creemos
que existe un gran potencial de crecimiento, un marco regulatorio estable e ir más allá de la entrega de servicios eléctricos para constituirnos en un
comercializador en el sector de servicios públicos", dijo el presidente de PPL Global, Paul Champagne.

Champagne señaló que EMEL es la "piedra angular" para las inversiones de PPL Global en América Latina, dado que Chile posee el mercado más estable de la región y en el que vemos un potencial de crecimiento muy importante. "Por ello, anticipamos poder estar acá a largo plazo", agregó.

No obstante, Champagne y el gerente general de EMEL y director de
operaciones de PPL Global, Mark Friedlander, evitaron detallar el tipo de
servicios que podrían ofrecer, no descartando que puedan abordar los sectores de generación eléctrica e incluso de telecomunicaciones, tal como comenzó a ofrecer una filial de la compañía en el Reino Unido.

En ese sentido, y consultados sobre los rumores de mercado que ven a PPL
Global como interesada en convertirse en el socio estratégico de la segunda
mayor generadora local, Gener, ambos ejecutivos declinaron referirse al punto, escudándose en la política de la empresa de no referirse a opciones de negocios.

"Ha existido mucha especulación sobre eso y no podemos hacer comentarios, pero Chile es un mercado atractivo y analizaremos todo tipo de oportunidades al igual que en la región", admitió Champagne.

Según Friedlander, en el negocio de distribución existe espacio para la
"autogeneración", pero el tamaño de esa actividad debe ser visto dentro del
contexto local, teniendo en cuenta las características de la demanda y la
profundidad del mercado.

"Nuestro negocio principal es la distribución y vamos a considerar ingresar
al sector de generación cuando el mercado se liberalice y hasta el punto que
nuestra operación lo requiera, pero no como un enfoque prioritario", aclaró
Champagne.

Asimismo, declinaron comentar si EMEL podría participar en la licitación del
100% de la filial de transmisión de Endesa, Transelec.

Respecto a las modificaciones que se estudia introducir al marco regulatorio
del sector, Champagne señaló que lo importante es que exista un mercado abierto y competitivo, "ya sea que este consista en una bolsa o en algún otro tipo de sistema de conciliación de energía. Reconocemos que los mecanismos tienen que acomodarse a las peculiaridades de este negocio", señaló.

Champagne precisó que PPL Global no necesariamente es partidaria de que en Chile se establezca una bolsa. "Simplemente, sí somos partícipes de tener un mercado abierto que funcione bien y sea transparante dadas las realidades de Chile", acotó.

Según el gerente general de PPL Global en Chile, Ivan Díaz Molina, la
compañía puede aportar su experiencia en la forma de abordar los problemas que han enfrentado en mercados que denominó "imperfectos", para que ello no se repita en Chile.

"Existen mercados mayoristas que trabajan con conceptos de bolsas, pero que por su tamaño no funcionan con las reglas básicas de todo mercado libre y se generan distorsiones de precios", indicó Díaz Molina.

Al mencionar uno de los aspectos que se deben mejorar, Friedlander planteó
la necesidad de fortalecer el nivel de supervisión de la autoridad sobre el
mercado, con el fin de asegurar una mayor participación.
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