OPEP "está preparada" para producir 500 mil barriles más

El secretario general de la OPEP, el nigeriano Rilwanu Lukman, quien realiza una visita oficial a Venezuela, añadió que el grupo petrolero de once miembros quiere precios "razonables" para el barril de crudo, que en las últimas semanas superó los 30 dólares.

20 de Julio de 2000 | 15:48 | EFE
CARACAS.- La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) indicó hoy que está "lista y preparada" para colocar 500.000 barriles diarios adicionales de crudo si el mercado lo requiere.

El secretario general de la OPEP, el nigeriano Rilwanu Lukman, quien realiza una visita oficial a Venezuela, añadió que el grupo petrolero de once miembros quiere precios "razonables" para el barril de crudo, que en las últimas semanas superó los 30 dólares.

"Estamos dispuestos (en la OPEP) a poner la cantidad necesaria de petróleo cuando sea necesario. Tenemos capacidad y si fuera conveniente así lo haríamos", explicó Lukman durante una conferencia sobre el pasado, presente y perspectivas del cártel que dictó en la sede del emisor Banco Central (BCV).

La OPEP oficializó el lunes pasado un mecanismo para estabilizar el precio del barril, que podría llevar a un aumento de la oferta cuando sus miembros -Argelia, Indonesia, Irán, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar, Arabia Saudí, Emiratos Arabes Unidos y Venezuela- lo consideren necesario.

El instrumento, que había sido propuesto el mes pasado por Venezuela, pero hasta ahora nunca puesto en práctica, consiste en aplicar una banda de fluctuación entre un mínimo de 22 dólares y un máximo de 28 dólares.

Si la cotización de la cesta de siete crudos de la OPEP supera el límite máximo durante 20 jornadas consecutivas, los productores del cártel aumentarán automáticamente en medio millón de barriles diarios su oferta.

En caso de que el precio del barril se coloque por debajo de los 22 dólares, la OPEP procedería a un recorte de 500.000 barriles al día.

Interrogado por la prensa sobre la posibilidad de que la OPEP aumente su producción, sin que se aplique la banda de precios, Lukman indicó que el grupo aumentará la oferta "si es necesario y cuando sea necesario".

Lukman, quien en todo momento evitó precisar cuándo podría incrementarse la producción de crudo, no obstante admitió al ser interrogado por EFE sobre si este año puede haber un tercer aumento que "si, podría haberlo".

Lukman dijo que "no lo sé", cuando EFE le cuestionó sobre el momento indicado para elevar la oferta de crudo, pero en todo caso, explicó, que todavía faltan seis meses para que concluya el año, incluyendo su invierno, para poder evaluar el comportamiento del mercado.

Explicó que si para el 10 de septiembre, cuando se reúna nuevamente la OPEP, la demanda así lo requiere y los precios se mantienen altos, se podría colocar "alguna" producción adicional.

Lukman admitió que seguramente para cuando se inicie la época de invierno en el hemisferio norte se pueda colocar más crudo en el mercado.

"Espero eso. Si los precios se mantienen en este nivel", agregó y dijo que la OPEP busca que el precio de su cesta esté por debajo de los 30 dólares.

Previamente, durante la conferencia que dictó en el BCV, explicó que cuando la decisión de aumentar en 500.000 barriles se instrumente, significa que la OPEP habrá elevado su producción en tres oportunidades este año para un total de 2,9 millones de barriles al día.

Los anteriores aumentos, que colocaron la oferta del cártel en un total de 25,4 millones de barriles al día, fueron acordados tras recibir fuertes presiones de las naciones consumidores, fundamentalmente de Estados Unidos.

El aumento acordado el 21 de junio pasado, por 708.000 barriles diarios a partir del 1 de julio, fue el segundo, ya que a finales de marzo elevó su producción en 1,7 millones de barriles diarios.

Lukman comentó que los llamamientos múltiples que ha recibido la OPEP en los meses recientes para aumentar su producción y ayudar a combatir la amenaza de la inflación es una solución "simplista" a un "problema complejo".

Para él, la responsabilidad de contar con un precio "moderado" del barril de crudo no sólo reposa en las manos de esa organización.

En ese sentido atribuyó parte de la responsabilidad a las naciones que aplican elevados impuestos sobre los productos terminados, especialmente de la gasolina.
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