Codelco invertirá US$ 422 millones para expandir El Teniente

El plan estratégico pretende aumentar la capacidad productiva de la División pasando desde 350.000 a 480.000 toneladas de cobre al año a contar del 2003.

07 de Agosto de 2000 | 11:01 | EL MERCURIO ONLINE
SANTIAGO.- El directorio de la Corporación Nacional del Cobre de Chile (Codelco) aprobó el viernes los proyectos 'Reserva Norte' y 'Aumento Capacidad de Beneficio del Concentrador de la División El Teniente', los cuales implican una inversión de US$ 422 millones y representan el inicio del plan de desarrollo El Teniente (PDT).

Este plan estratégico de futuro de El Teniente pretende aumentar la capacidad productiva de la División pasando desde 350.000 a 480.000 toneladas de cobre al año a contar del 2003. Este programa permitirá maximizar el aporte divisional a los excedentes que Codelco entrega al Estado e incrementar el valor de la Corporación.

Con anterioridad a la aprobación de directorio de Codelco, el PDT había sido autorizado por la vicepresidencia de Desarrollo de Codelco y el Consejo de Administración Divisional (CAD El Teniente), y había recibido la recomendación de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) y el Ministerio de Planificación Nacional (Mideplan).

A esto se suma el acuerdo logrado con la administración de El Teniente, con los sindicatos de supervisores y de trabajadores en junio para trabajar una agenda común de temas para la construcción del proyecto compartido PDT.

La aprobación de ambos proyectos, de los cuales US$ 40 millones fueron autorizados para ser desembolsados este año, permite que se dé inicio a la capacidad de extracción de la mina y al aumento de la capacidad de tratamiento del mineral, chancado, molienda y flotación.

Con esto, se incrementará la extracción de mineral de 98.000 toneladas por día (tdp) a 126.000 tdp a contar del año 2003. El Concentrador producirá 1,5 millones de toneladas de concentrado al año; mientras que la fundición tendrá capacidad para procesar 1,6 millones de toneladas de concentrado y producir 480.000 toneladas métricas finas al año(tmf/año).

Por otra parte, el proceso de hidrometalurgia también experimentará un incremento. Se podrán lixiviar relaves del tranque Cauquenes (18.000 tmf/año) y del tranque Barahona (4.000 tmf/año).

El proyecto 'Aumento de Capacidad de Beneficio' implica una inversión de US$ 340 millones, mientras que el proyecto 'Reservas Norte' significa un desembolso por US$ 82 millones.

El PDT incluye además el proyecto 'Aumento de Capacidad de Fundición, de Caletones' (US$ 130 millones) y varias iniciativas de hidrometalurgia; no obstante, aún no se aprueba su desarrollo.

Con relación a los efectos externos del PDT, el gerente general de El Teniente, Rubén Alvarado, sostuvo que incrementará las exportaciones nacionales en un promedio de US$ 280 millones anuales a contar del 2003. Su materialización colaborará en la reactivación de la economía dando empleo a 3.000 personas durante sus tres años de duración.

Con respecto, a los efectos en el medioambiente, señaló que "todos sus subproyectos son ambientalmente sustentables y suponen un a inversión de US$ 200 millones".
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