Codelco invertirá US$ 300 millones en descontaminar

El gerente de Medioambiente de Codelco, Santiago Torres, señaló que el plan hacia el año 2003, es tener controlados con programas claros los residuos atmosféricos, líquidos y sólidos de las fundiciones de Chuquicamata, Salvador y El Teniente, para el 2006 tener resueltos los problemas medioambientales.

02 de Octubre de 2000 | 12:44 | El Mercurio Online
SANTIAGO.- La Corporación del Cobre (Codelco) informó hoy que durante
el próximo sexenio (2001-2006) invertirá US$ 300 millones con el objeto de
descontaminar los alrededores de las fundiciones de Chuquicamata, Salvador y El
Teniente.

"El plan es tener controlados -con programas claros- los residuos
atmosféricos, líquidos y sólidos de esas fundiciones hacia el año 2003; y en el
transcurso del sexenio tener resueltos todos los problemas medioambientales",
señaló el gerente de Medioambiente de Codelco, Santiago Torres.

Asimismo destacó que durante el periodo 1994-1999 Codelco desembolsó US$ 700
millones en soluciones medioambientales. "La mayor parte de la inversión que
realizaremos en adelante estará orientada a resolver el destino de los residuos
industriales líquidos y sólidos. En este sentido revisaremos la instalación de
vertederos debidamente armados para los residuos sólidos, y regularizar la
habilitación de sitios donde históricamente se fueron acumulando residuos
sólidos", indicó.

Por otra parte, Torres sostuvo que Codelco espera obtener el primer
trimestre del 2003 la certificación ISO 14.000 en todas las Divisiones y áreas
de la Corporación, "lo cual implica un tremendo esfuerzo para tener el
reconocimiento ambiental internacional. Codelco se compromete al pleno
cumplimiento del marco regulatorio, reduciendo la generación de residuos
contaminantes y aplicar el uso más eficiente de los recursos".

Respecto del traslado del campamento de Chuquicamata a Calama, adelantó que
"debería estar completado el año 2003, con el propósito de transformar
Chuquicamata en una zona meramente industrial".

PLANTA CALETONES

Torres destacó la puesta en marcha de la primera planta de tratamiento y
limpieza de gases en Caletones (VI Región), que después de complejas obras de
ingeniería, ha logrado disminuir la emisión de anhídrido sulfuroso en un 35% y
ha reducido en un 50% el material particulado. Para diciembre de este año,
cuando entre en funciones la segunda planta, se podrán disminuir las emisiones
de gases en un 70% y el material particulado en un 90%. Estas obras se iniciaron en 1998 y estarán en plena función a fines del 2001.

"Este plan culminará el 2003, con el absoluto cumplimiento de las normas de
calidad ambiental para ambos parámetros", dijo.

EL costo de esta obra representó para Codelco una inversión de US$ 240
millones, los que incluyen tanto las plantas de tratamiento, como la
infraestructura complementaria de almacenamiento y transporte del ácido
sulfúrico resultante y de los residuos derivados de su operación.

Agregó que "de esta manera se está poniendo fin a la contaminación
atmosférica, que por años afectó al sector circundante a la Fundición Caletones
y a la población de Coya".
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