EE.UU: Juez ordena retirar del mercado 1,7 millones de vehículos Ford

El juez Michael Ballachey emitió un fallo condicional en agosto dando a entender que ordenaría el retiro del mercado y acusando a la Ford de saber desde hace casi dos décadas que el sistema del encendido era "defectuoso desde un principio".

11 de Octubre de 2000 | 16:00 | Associated Press
OAKLAND.- Un juez estatal ordenó hoy retirar del mercado 1,7 millón de automóviles y camiones Ford, acusando a la empresa de "ocultamiento de una situación peligrosa".

Es la primera vez que un juez estadounidense ordena retirar vehículos del mercado. La orden se aplica solamente a vehículos vendidos en California.

El juez estatal Michael Ballachey dijo que la Ford sabía que los vehículos eran propensos a pararse, especialmente cuando el motor estaba caliente, pero no alertó a los consumidores.

El juez, con sede en el Condado de Alameda, emitió un fallo condicional en agosto dando a entender que ordenaría el retiro del mercado y acusando a la Ford de saber desde hace casi dos décadas que el sistema del encendido era "defectuoso desde un principio".

Ballachey dio a los abogados de la Ford la oportunidad de aportar pruebas convincentes, pero el fallo de hoy indica que los razonamientos de la parte demandada no le convencieron.

"Este caso se trata de un ocultamiento de una situación peligrosa", dijo Ballachey desde su estrado.

En general son las agencias del gobierno las que ordenan el retiro de productos de la venta, pero el juez dijo que la ley de California le autoriza a hacerlo.

Los directivos de la Ford discreparon y dijeron que aunque tuviera ese poder, "de nada serviría el retiro porque no hay nada para reparar", dijo el vocero Jim Cain.

El fallo, que afecta solamente a los vehículos vendidos en California, respondió a una demanda colectiva en nombre de 3,5 millones de propietarios actuales o pasados de vehículos Ford en este estado.

Según Ballachey, la Ford engañó repetidamente a los reguladores federales al afirmar que no había problemas con el sistema de encendido en los modelos producidos entre 1983 y 1985.

Ballachey escribió que la Ford vendió 23 millones de vehículos posiblemente defectuosos en todo el país. Demandas similares están pendientes es los estados de Alabama, Maryland, Illinois, Tennessee y Washington.
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