EE.UU.: ordenan retirar del mercado 1,7 millones de autos y camionetas Ford

Esta es la primera vez que un juez estadounidense ordena retirar vehículos del mercado. La orden se aplica solamente a vehículos vendidos en California, y se orienta a los módulos de ignición instalados en 29 modelos -entre ellos los populares Taurus, Mustang, Escort y Bronco- primariamente en la década de los 80 y comienzos de los 90.

11 de Octubre de 2000 | 17:22 | AP
CALIFORNIA.- Un juez estatal ordenó hoy retirar del mercado 1,7 millones de automóviles y camionetas o camperos Ford, acusando a la empresa de "ocultamiento de una situación peligrosa".

Esta es la primera vez que un juez estadounidense ordena retirar vehículos del mercado. La orden se aplica solamente a vehículos vendidos en California, y se orienta a los módulos de ignición instalados en 29 modelos -entre ellos los populares Taurus, Mustang, Escort y Bronco- primariamente en la década de los 80 y comienzos de los 90.

El juez estatal Michael Ballachey dijo que la Ford sabía que los vehículos eran propensos a pararse, especialmente cuando el motor estaba caliente, pero no alertó a los consumidores.

Funcionarios de la Ford no estuvieron de acuerdo con la decisión y dijeron que la compañía la apelará porque no cree que Ballachey tenía la autoridad para ordenar el retiro.

"Y aun si la tuviera, el retiro no serviría a propósito alguno porque no ha nada que reparar", dijo el vocero de la Ford Jim Cain en Detroit.

El fabricante está ya involucrado en el retiro de 6,5 millones de llantas Firestone, que figuraban en el equipo estándar de algunos camperos de Ford y vehículos deportivos utilitarios. La Administración Nacional de Seguridad en el Tráfico de Carreteras está investigando decenas de muertes posiblemente relacionadas a los neumáticos.

El juez, con oficinas en el Condado de Alameda, emitió un fallo condicional en agosto dando a entender que ordenaría el retiro del mercado y acusando a la Ford de saber desde hace casi dos décadas que el sistema del encendido era "defectuoso desde un principio".

Ballachey dio a los abogados de la Ford la oportunidad de aportar pruebas convincentes, pero el fallo de hoy indica que los razonamientos de la parte demandada no le convencieron.

"Este caso se trata de un ocultamiento de una situación peligrosa", dijo Ballachey desde su estrado.

En general son las agencias del gobierno las que ordenan el retiro de productos de la venta, pero el juez dijo que la ley de California le autoriza a hacerlo.

Los directivos de la Ford discreparon y dijeron que aunque tuviera ese poder, "de nada serviría el retiro porque no hay nada para reparar", dijo el vocero Jim Cain.

El fallo, que afecta solamente a los vehículos vendidos en California, respondió a una demanda colectiva en nombre de 3,5 millones de propietarios actuales o pasados de vehículos Ford en este estado.

Según Ballachey, la Ford engañó repetidamente a los reguladores federales al afirmar que no había problemas con el sistema de encendido en los modelos producidos entre 1983 y 1985.

Ballachey escribió que la Ford vendió 23 millones de vehículos posiblemente defectuosos en todo el país. Demandas similares están pendientes es los estados de Alabama, Maryland, Illinois, Tennessee y Washington.
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