Cisneros toma control de Elsitio.com y planea fusión con AOL Latin

El grupo venezolano Cisneros tomará la próxima semana el control del portal de Internet El Sitio, en el marco de una compleja operación que involucra una inversión superior a US$ 500 millones.

27 de Octubre de 2000 | 10:19 | El Mercurio Online
BUENOS AIRES.- El grupo venezolano Cisneros tomará la próxima semana el control del portal de Internet El Sitio, en el marco de una compleja operación que involucra una inversión superior a US$ 500 millones.

Según informa el diario Buenos Aires Económico, la operación sería completada en una segunda etapa con la fusión del portal con AOL Latin America, un joint venture entre la proveedora informática más grande del mundo y Cisneros.

Parte de esta mega-operación será oficializada la semana próxima en Nueva York y Buenos Aires simultáneamente, luego de haber sido suspendido un anuncio previsto para el jueves.

En las empresas involucradas no hubo comentarios. Sólo se conoció un breve comunicado difundido por El Sitio en los Estados Unidos, admitiendo encontrarse en negociaciones
para una posible 'transacción de combinación de negocios'.

Sin embargo, la compañía aclaró que hasta el momento "no se ha alcanzado ningún acuerdo". De todos modos, varias fuentes del mercado coincidieron en explicar que se trata de una transacción 'lógica' orientada a crear un holding informático capaz de soportar la crisis que actualmente atraviesan las empresas puntocom y de convertirse en uno de los principales referentes futuros de esta industria.

También sostuvieron que la fusión es impulsada por el bajo precio de los papeles de El Sitio en el Nasdaq, donde el jueves cerró a UU$ 3,33 por acción, con una ganancia de 33,5%, tras haber alcanzado su mayor cotización en diciembre pasado, cuando llegó a US$ 47 por título.

La capitalización actual de mercado es de US$ 136,3 millones.

A este escenario se sumaría la necesidad de AOL de generar un mayor tráfico de usuarios en América latina, que hasta el momento es insuficiente.

La compañía no parece haber comenzado de la mejor manera sus actividades en la región, después de los graves inconvenientes que debió soportar en Brasil días después de su lanzamiento y del fracaso de su sociedad con el Exxel en LatinStocks.

Además, la operación se complementaría con el ingreso de LatinStocks en el caso de ser finalmente adquirida por AOL, como indican algunas versiones, y con una alianza con
un banco internacional de primer nivel.

De este modo, el nuevo holding AOL-El Sitio complementaría sus productos y actividades y tendría la posibilidad de ofrecer nuevos servicios relacionados con el sector económico-financiero de Internet.

Ocurre que, a pesar de la sobreoferta de portales que existe en Latinoamérica, la región está considerada como la de mayor tasa de crecimiento en el uso de Internet.

Este habría sido el sentido de la oferta del Grupo Cisneros, uno de los conglomerados privados de medios, entretenimiento y telecomunicaciones más importantes del mundo que, entre otras, controla empresas como MuchMusic, Venevisión, Univisión, la cadena Caracol y Chilevisión, además de ser uno de los principales accionistas de DirecTV en América latina y el Caribe.

También está asociado con empresas de productos de consumo tales como Coca-Cola,
Blockbuster, Pizza Hut, Burger King y Gencor para la exploración y explotación de recursos mineros en América del sur.

En el caso de El Sitio, el grupo venezolano, que ya posee cerca de 15% del capital, estaría adquiriendo gran parte de las acciones de varios de sus socios entre los que se encuentran el fondo inversor norteamericano Hicks, Muse, Tate & Furst (HMT&F), el Grupo Liberman, Impsat Fiber Network y los fundadores de la compañía.

Con una facturación global de US$ 7,5 millones anuales, El Sitio, fundado por los argentinos Roberto Vivo y Roberto Cibrián, basa su estrategia de negocios en tres puntos fundamentales: la venta de publicidad en línea, el comercio electrónico en la región y la conectividad.
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