Minera Escondida invertirá US$ 1.045 MM para aumentar producción

La inversión se traducirá en un aumento promedio de la producción de cobre de 400.000 toneladas por año, elevando el promedio de la producción total a 1,2 millones de toneladas por año durante los primeros cinco años de operación a plena capacidad.

27 de Noviembre de 2000 | 10:40 | El Mercurio Online
SANTIAGO.- Minera Escondida aprobó hoy el proyecto de expansión Fase IV que contempla una inversión de US$ 1.045 millones, con el objeto de incrementar la capacidad de procesamiento de mineral sulfurado de las instalaciones del yacimiento en un 85%.

Esto significa un aumento promedio de la producción de cobre de 400.000 toneladas por año, elevando el promedio de la producción total a 1,2 millones de toneladas por año durante los primeros cinco años de operación a plena capacidad.

El desarrollo del proyecto, cuya ingeniería de detalle ha sido completada en un 97%, comenzará de inmediato, esperándose finalizar la expansión en un plazo de dos años.

Para la australiana Broken Hill Proprietary (BHP), dueña del 57% de la minera, esta iniciativa implica un desembolso cercano a los US$ 600 millones. El resto de los socios de BHP, las empresas Río Tinto (30%), Japan Escondida Corporation (10%) e International Finance Corporation (2,5%), aportarán de acuerdo a su porcentaje accionario en Escondida.

El presidente de BHP Cobre, Ken Pickering, destacó la importancia de este proyecto, señalando que representa una inversión de excelente calidad que permitirá aprovechar las sinergias provenientes del uso de la infraestructura existente en Escondida.

"Esta inversión viene a respladar la confianza que BHP tiene en chile, en sus autoridades e instituciones. Miramos con optimismo el futuro y creemos que esta ivnersión será un gran paso en el desarrollo de nuestras actividades en el país", dijo.



Derechos de agua

A la vez, Escondida adquirió los derechos de agua pertenecientes de la Compañía Minera Zaldívar, propiedad de Placer Dome (una de las empresas mineras de oro más grandes del mundo), con el propósito de asegurar el suministro de agua necesario para la operación.

Placer Dome aseveró que Zaldívar "accedió a vender los derechos a 630,9 litros por segundo de agua por US$ 135 millones. Como parte de la transacción, Zaldívar pondrá más agua a disposición de Escondida como materia prima; lo cual no afectará a las operaciones de la filial de Placer Dome".

Agregó que espera que el pago por el agua comience el 1 de julio del 2001, o incluso antes.

"Escondida necesita un poco de agua adicional para procesamiento, y Zaldívar tiene un suministro suficiente para sus propias necesidades", sostuvo el presidente del directorio y presidente ejecutivo de Placer Dome, Jay Taylor, en un comunicado.

Agregó que los dos yacimientos son vecinos y "es lógico hacer uso eficiente del recurso. Esto es ventajoso para ambas partes y para las comunidades locales y para Chile, el que se beneficiará de la contribución económica que hace actualmente Escondida".

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