OPEP: Precio del crudo podría colapsar si no se recorta la producción

La sostenida caída de los precios internacionales del petróleo mantiene preocupados a los socios de la OPEP, por lo que secretario general de la entidad, el venezolano Alí Rodríguez, advirtió el pasado 23 de diciembre que si en diez días el precio del barril llega a menos de US$ 22, habría un recorte de 500.000 barriles diarios.

26 de Diciembre de 2000 | 11:19 | Agencias
CARACAS.- El flamante secretario general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), el venezolano Alí Rodríguez, advirtió hoy que si el cartel petrolero no toma previsiones en cuanto a los actuales precios de crudo, éstos podrían colapsar en el segundo trimestre del 2001.

"Si la OPEP no toma previsiones, podrían colapsar los precios", aseguró Rodríguez, ministro saliente de Energía de Venezuela, al referirse a la baja cotización que se ha observado durante el mes en el precio del crudo de la cesta OPEP, que la semana pasada cerró en US$ 22,94 el barril.

Esta situación mantiene preocupados a los socios de la OPEP, por lo que Rodríguez advirtió el pasado 23 de diciembre que si en diez días el precio del barril llega a menos de US$ 22, habría un recorte de 500.000 barriles diarios.

El sistema de bandas del cartel petrolero establece que si los precios del crudo caen por debajo de los US$ 22 por barril o superan los US$ 28 durante 20 días de mercado, la OPEP puede decidir una reducción o incremento de 500.000 barriles diarios.

Rodríguez indicó que en la actualidad existe un incremento en los inventarios que superan los 83 días de consumo, debido, entre otras cosas, a que Estados Unidos decidió el 22 de septiembre introducir al mercado 30 millones de barriles en un mes, provenientes de sus reservas estratégicas.

Esa sobreoferta, que llego a ser de 2 millones de barriles diarios "se estima (ahora) en 1,4 millones de barriles", según Rodríguez.

"Estados Unidos había declarado que no iba a utilizar sus reservas estratégicas para hacer bajar los precios del crudo. Pero en la realidad hubo un desplazamiento considerable", afirmó.

Señaló que esta situación ocasionó un fenómeno poco habitual, porque por estos meses normalmente sube la demanda y aumentan los precios de los hidrocarburos, y "ahora está ocurriendo todo lo contrario".

Auguró que si no se corrige esta situación durante los primeros días de enero, "podemos tener problemas de precios en el segundo trimestre de 2001".

Rodríguez dijo que este fenómeno "no le conviene tampoco a la economía estadounidense. El año pasado, como consecuencia de la caída de los precios, en ese país tuvieron que cerrar 136.000 pozos, 36.000 trabajadores quedaron sin empleo y la producción cayó en 500.000 barriles diarios, nivel que no han podido recuperar totalmente".

Reiteró que si "corren los 10 días" previstos por la OPEP, el recorte de producción previsto se hará el próximo 8 de enero.
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