Barrick reconoce infracciones en Pascua Lama y pide que se confirme fallo en su contra

El abogado compañía canadiense, José Antonio Urrutia, señaló que la resolución de la Corte de Apelaciones de Copiapó que obligó a paralizar las obras "se ajusta a derecho" y que ahora esperan como empresa "hacer las cosas bien".

26 de Agosto de 2013 | 15:58 | Valor Futuro

La Corte de Apelaciones de Copiapó resolvió paralizar las obras del proyecto el pasado 15 de julio.

El Mercurio (Archivo)

SANTIAGO.- En la Tercera Sala de la Corte Suprema, se llevaron a cabo este lunes los alegatos en torno al proyecto minero Pascua-Lama, impulsado por la canadiense Barrick Gold y en la ocasión, los abogados defensores de las comunidades indígenas de la zona y opositores al proyecto, solicitaron que se revoque la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) del mismo.


El abogado Inti Salamanca, representante de las comunidades Diaguitas sostuvo que la parte recurrente considera que "se debe aplicar el Convenio 169 de la OIT, por cuanto en 2006 no hubo consulta alguna a los pueblos originarios diaguitas de la zona. Lo que procede es recalificar el proyecto".


Y recalcó que "ya han transcurrido siete años desde la revisión del proyecto en 2006 y hoy tenemos unos grandes impactos ambientales que ya fueron constatados y estimamos que, en realidad, el proyecto es inviable".


Por su parte, el abogado representante de la compañía Barrick Gold, José Antonio Urrutia, explicó que la parte recurrida solicitó que se confirme el fallo emitido por la Corte de Apelaciones de Copiapó el pasado 15 de julio, en el cual se resolvió paralizar las obras del proyecto, hasta que se adopten todas las medidas contempladas en la Resolución de Calificación Ambiental (RCA).


Lo anterior, principalmente en referencia al funcionamiento del sistema de manejo de aguas y además, la adopción de las medidas ordenadas por la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA).


"Estamos solicitando que se confirme el fallo emitido por la Corte de Apelaciones de Copiapó. La empresa ha reconocido que ha cometido infracciones a la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) por lo tanto, creemos que el fallo se ajusta a derecho", explicó Urrutia.


Añadió que "como empresa esperamos ahora hacer las cosas bien. Estamos cumpliendo con todo lo que nos dice la autoridad, con todos los requerimientos y vamos a hacer todo lo que haya que hacer para que este proyecto se haga con pleno cumplimiento y apego a la legislación vigente y a las resoluciones administrativas  y a lo que disponga la autoridad y las comunidades vecinas".


Finalmente, el abogado de la Comisión de Evaluación Ambiental de Atacama, Edecio Carrasco, subrayó que "aquí lo que se ha alegado son ciertas omisiones por parte de la Comisión de Evaluación en orden a sancionar el proyecto".


"Eso se ha hecho, hay seis procedimientos sancionatorios resueltos ya, hay incluso un procedimiento paralelo ante el Segundo Tribunal Ambiental y por tanto, lo que hemos planteado desde un inicio es que la Comisión ha actuado y ha actuado bien, toda vez que ha impuesto seis sanciones dentro del ámbito de su competencia", defendió Carrasco.


El pasado 24 de mayo la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) multó a  Barrick con 16.000 UTA, equivalentes a $7.734,91 millones (US$ 15,82 millones) tras detectar incumplimientos en su Resolución de Calificación Ambiental y resolvió suspender las faenas de construcción de este proyecto binacional, entre Chile y Argentina.


La resolución de la SMA se basó principalmente en la exigencia de realización de las obras necesarias para acatar el cumplimiento de la RCA, y que se referían esencialmente al manejo de aguas que debían estar implementadas en forma previa a  las faenas de excavación.


En este contexto, el pasado 28 de junio, Barrick Gold emitió un comunicado en el cual informó su decisión de ralentizar la construcción del proyecto y estimó que el procesamiento de oro iniciará su operación a mediados de 2016, frente a las anteriores expectativas que apuntaban al segundo semestre de 2014.


Además, en dicho documento precisó que, en base a este reajuste, se reducirán los gastos de capital en el proyecto en 2013 y 2014, por un total de entre US$ 1.500-1.800 millones.


Precisó que el gasto de capital en 2013 espera reducirse en aproximadamente US$ 700-800 millones (incluyendo los US$ 300 millones cuyo aplazamiento ya fue anunciado), totalizando US$ 1.800-2.000 millones.


En tanto, en 2014 se espera que el presupuesto se reduzca en cerca de US$ 800-1.000 millones, lo que supone un gasto final de US$ 1.000-1.200 millones.


Proyecto Pascua Lama
  
Pascua–Lama es el primer proyecto minero binacional del mundo y consiste en desarrollar una mina que comparten Chile y Argentina. Se trata de una mina de oro a rajo abierto, ubicada a más de 4.000 metros de altura en la frontera de Chile con Argentina (entre los 3.800 y los 5.200 metros).


El plan de inversión, según las últimas estimaciones realizadas por Barrick Gold, apuntan a un desembolso de unos US$ 8.500 millones.

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