Vecinos de Lampa exigen solución tras detectarse altos niveles de arsénico en agua potable

Valle Grande, en la RM, es una de las tres localidades del país en que el nivel de arsénico supera la norma. Sus habitantes se organizan para encargar sus propios estudios de calidad del agua y no descartan emprender movilizaciones.

SANTIAGO.- "La semana pasada fueron unas vecinas a un 'ciber' y leyeron la noticia en Emol. Así nos enteramos de lo que estaba pasando y empezamos a correr la voz". Laura Cofré, dirigente vecinal del sector Valle Grande, comuna de Lampa, describe cómo se enteraron, casi por casualidad, de que el agua potable que consumen a diario tiene un nivel de arsénico por sobre lo permitido.


Así lo confirma el último informe de la Superintendencia de Servicios Sanitarios (SISS) –correspondiente a diciembre de 2012–, que indica que en Valle Grande hay 0,0382 miligramos de arsénico por litro de agua, pese a que la norma chilena —NCh409/1—establece que por cada litro debe existir un máximo de 0,01 miligramos del elemento tóxico. (Ver texto completo)


La situación preocupa a los vecinos de la zona, ya que –según advierte el presidente del Colegio Médico, Enrique Paris– cuando el consumo de arsénico excede la norma puede acarrear consecuencias para la salud, que pueden ir desde problemas a la piel hasta aborto y cáncer, en caso de intoxicaciones agudas.


"Aquí hay gente, la más antigua del sector, que toma esta agua desde hace más de siete años, quizás ya tengan cáncer u otra enfermedad", afirma Laura Cofré, presidenta del comité Las Amapolas, quien no descarta que la comunidad inicie movilizaciones para que se les entregue una solución.


Eduardo Trujillo, presidente de la junta de vecinos Doña Rosario, cuenta que ya se están coordinando con otros miembros de la localidad para encargar a dos laboratorios independientes un estudio con muestras de agua de Valle Grande, para contrastarlas con el informe de la SISS. "La norma aquí está superada, ése es el tema de fondo", remarca.


Para el próximo 16 de marzo está agendada una reunión entre representantes de todos los vecinos de Valle Grande para abordar el tema y decidir las acciones a seguir.


Sanitaria afirma que está solucionando la situación


Ante el hecho, la empresa sanitaria Novaguas, que abastece la zona, informó que se encuentran en proceso de cumplir con los parámetros que exige la nueva normativa, por lo que ya contrataron una planta piloto de filtrado de agua, mientras concreta la inversión en una planta definitiva.


"Mientras se materializa la inversión en una planta de filtrado que permita cumplir con la concentración bajo 0,01 mg/L, se contrató una planta piloto de filtrado, que entró en operación al 100% a mediados de enero de 2013, normalizándose paulatinamente desde esa fecha las concentraciones de arsénico en la red", dice la empresa, en un comunicado.


Sostiene que tras la entrada en operación de esta planta piloto, las "muestras tomadas hasta el 15 de febrero cumplen la norma, sólo con la excepción puntual de los extremos de la red (que tienen) menor renovación de agua", De todas formas, dice que "se espera que para marzo 2013 toda la red tenga concentraciones de arsénico dentro de la norma".


La empresa remarca además que la nueva normativa –de junio de 2011– bajó "drásticamente" los límites de arsénico permitidos en el agua de 0,05 mg/L a 0,01 mg/L. Y apunta que existe una norma transitoria que permite a las sanitarias solicitar un mayor plazo –con tope hasta junio de 2016– para hacer las inversiones necesarias en las plantas de filtrado, plazo en el que deben cumplir con un límite de 0,03 mg/L.


De acuerdo al último informe de la SISS, en las localidades de Arica, Pozo Almonte y Valle Grande no se cumple con la norma de arsénico permitido en el agua, según muestras tomadas en diciembre de 2012.


En tanto, este domingo se espera que sean publicados los resultados de los nuevos análisis realizados en el mes enero por la entidad fiscalizadora.

Por Carlos Véjar, Emol
Domingo, 10 de Marzo de 2013, 09:40
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