Hoy se aplica la medida que alarga el día en un segundo más

La acción busca ajustar el tiempo de los relojes atómicos con la rotación de la Tierra, que sufre variaciones a lo largo del tiempo por distintos factores.

30 de Junio de 2015 | 09:41 | EFE/Emol
Archivo El Mercurio
MADRID.- Hoy, la noche durará un segundo más. Tal como se anuncio previamente, este 30 de junio tendrá un segundo más para compensar las pequeñas variaciones en la duración del día que se van acumulando y producen un desfase entre el tiempo en el que se basan los relojes y el período de rotación de la Tierra.

Así lo decidió el Servicio Internacional de la Rotación Terrestre, con sede en París, en un boletín difundido en enero, dijo a Efe Francisco Colomer, del Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de España.

En concreto, según explicó Colomer, el último minuto del 30 de junio tendrá 61 segundos. Así, se pasará desde las 23:59:59 a las 23:59:60.

La necesidad de intercalar un segundo adicional se debe a que minúsculas variaciones de la duración del día se acumulan ya que la Tierra no es un sólido rígido. Así, su rotación se ve afectada por el acoplamiento de núcleo, manto líquido, océanos, atmósfera.

Esas acumulaciones producen un desfase entre el Tiempo Universal Coordinado, que es el tiempo atómico en el que se basa la hora de nuestros relojes, y el tiempo ligado a la rotación terrestre, que toma como referencia la posición del Sol, explicó.

La invención de los relojes atómicos ha permitido una medición del tiempo mucho más precisa y en 1970 un acuerdo internacional reconoció la existencia de las dos escalas de tiempo: el período de rotación del planeta y el llamado Tiempo Universal Coordinado o UTC, por sus siglas en inglés.

El Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia Saltar, establecido en 1987 por la Unión Astronómica Internacional y la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica, es la organización que observa la diferencia entre las dos escalas y señala cuándo debe insertarse o quitarse un segundo del UTC.

"Con este ajuste se consigue que la diferencia entre ambas escalas de tiempo siempre sea inferior a un segundo", según Colomer.

Del mismo modo que si nuestro reloj se adelanta debemos reajustarlo ocasionalmente a fin de que indique la hora correcta, también debemos reajustar el "reloj" del Tiempo Universal Coordinado por el que se rige la hora oficial de todos los países del mundo.

Desde 1967 se han agregado 25 segundos, generalmente el 31 de diciembre o el 30 de junio. Entre 1972 y 1999 fue un ajuste aplicado regularmente, pero su uso ha sido menos común desde entonces: este será el cuarto segundo agregado desde el año 2000. El último fue en 2012.

El aviso del cambio ocurre con meses de anticipación, para evitar problemas en sistemas informáticos. Aún así, en 2012 el segundo extra provocó la caída de sitios como Foursquare, Reddit y LinkedIn. Empresas como Google y Amazon ya idearon sistemas para evitar problemas, aplicando el segundo extra en partes, a lo largo de una ventana de 20 horas. Así, cuando llegue el momento, el reloj interno de sus servidores ya estará adecuado.

¿Afectará esto a la población? Probablemente no. Los dispositivos que se ajustan con la hora UTC de forma automática pasarán el segundo extra sin problemas, mientras que los que arreglan manualmente estarán desfasados por solo un segundo. 
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