Una colisión cósmica hace más de 4 mil millones de años habría originado el asteroide Vesta

Este cuerpo celeste, estudiado por la sonda Dawn de la NASA en 2012, tiene una zona en su polo sur que la corteza es mucho más gruesa lo que, según los expertos, se podría deber al choque con otro cuerpo rocoso.

08 de Julio de 2019 | 16:39 | Redactado por Camila Díaz S., Emol/DPA
NASA / JPL / MPS / DLR / IDA / Björn Jónsson
La detallada cartografía de Vesta, un asteroide de más de 520 kilómetros de diámetro, obtenida por la misión Dawn de la NASA apunta a que el segundo asteroide en tamaño del cinturón principal se originó en una colisión cósmica de "golpe y fuga".

En particular, Vesta ha mantenido su corteza, manto y núcleo metálico, al igual que la Tierra, sin embargo, el polo sur de Vesta es inusualmente grueso.

En un artículo recién publicado en Nature Geoscience, Yi-Jen Lai, de la Macquarie University, y sus colegas proponen una nueva historia evolutiva de Vesta con un impacto gigante. Esto se basa en determinaciones precisas de la edad de los cristales de circonio de las mesosideritas, un tipo de enigmático de meteorito de Vesta, y resuelve las incertidumbres pasadas sobre la evolución de este cuerpo celeste.

Las mesosideritas son un tipo de meteorito de hierro pedregoso, que consiste en materiales de corteza y núcleo fundido de un asteroide. Estos misteriosos y raros meteoritos ofrecen una visión única de la catastrófica desintegración de los asteroides diferenciados (en capas), como muy probablemente es Vesta.

Yi-Jen Lai dice: "Descubrimos dos fechas importantes: hace 4.558,5 y 4.525,39 millones de años, que se relacionan con la formación inicial de la corteza y la mezcla de metal-silicato causada por una colisión cósmica de 'golpe y fuga'".

Los investigadores proponen la nueva explicación de estos dos importantes puntos temporales nuevos. En el nuevo modelo, después de que Vesta ya se había diferenciado en distintas capas de corteza, manto y núcleo, otro asteroide de aproximadamente una décima parte del tamaño de Vesta se estrelló contra él, causando la ruptura a gran escala del hemisferio norte.

Los escombros de este impacto, compuestos por las tres capas de Vesta, se atoraron en el hemisferio sur de Vesta, explicando la corteza inusualmente gruesa que la nave espacial Dawn de la NASA detectó en el polo sur de Vesta. El nuevo modelo también explica con éxito la forma distintiva de Vesta y la falta de olivina del manto en los meteoritos de Vesta.
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