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Descubren sorprendente nuevo uso para piezas de Lego: Son un excelente aislante térmico en temperaturas criogénicas

Un equipo de la Universidad de Lancaster probó las cualidades del histórico juguete dentro de un refrigerador de dilución record, el que alcanza la temperatura de 273 grados bajo cero.

23 de Diciembre de 2019 | 13:00 | Redactado por Thomas Heselaars, Emol / DPA
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Universidad de Lancaster
Físicos especializados en temperatura ultrabaja de la Universidad de Lancaster comprobaron que las piezas de Lego se comportan como excelente aislante térmico a temperaturas criogénicas.

El equipo colocó una figura y varias piezas de este popular juguete dentro del refrigerador más efectivo del mundo, de dilución récord, y comprobó estos resultados.


Esta máquina, especialmente fabricada en la universidad, es capaz de alcanzar menos 273,15 grados centígrados, que es aproximadamente 200 mil veces más frío que la temperatura ambiente y 2 mil veces más frío que el espacio profundo.

"Nuestros resultados son significativos porque descubrimos que la disposición de sujeción entre los bloques Lego hace que las estructuras Lego se comporten como un excelente aislante térmico a temperaturas criogénicas", explicó en un comunicado el autor principal del estudio, Dmitry Zmeev.

"Esto es muy deseable para los materiales de construcción utilizados para el diseño de futuros equipos científicos como los refrigeradores de dilución", agregó.

Inventado hace 50 años, el refrigerador de dilución está en el centro de una industria global multimillonaria y es crucial para el trabajo de la física e ingeniería experimental moderna, incluido el desarrollo de computadoras cuánticas.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, indicó que el uso de estructuras de plástico ABS, como Lego, en lugar de los materiales sólidos actualmente en uso, significa que cualquier futuro aislante térmico podría producirse a un costo significativamente reducido.

Los investigadores dicen que el siguiente paso es diseñar e imprimir en 3D un nuevo aislante térmico para la próxima generación de refrigeradores de dilución.
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