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Se registra el segundo caso a nivel mundial de paciente que evidencia cura del VIH

Los doctores señalaron que no se detectó rastro de la infección después de 30 meses de dejar el tratamiento.

10 de Marzo de 2020 | 11:13 | AFP/Editado por Claudio Torres R., Emol
Foto: Agencia AP
Un segundo paciente en el mundo se curó del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), tras haberse sometido a un trasplante de células madre, indicaron el martes sus médicos, al no detectar ningún rastro de la infección 30 meses después de haber abandonado el tratamiento tradicional.

Fue en 2018 la primera vez que se supo del llamado "paciente de Londres", cuando investigadores de la Universidad de Cambridge anunciaron no haber detectado en su sangre ningún rastro del virus que causa el sida durante 18 meses.

El autor principal del estudio, el profesor Ravindra Gupta, indicó que los nuevos resultados son "todavía más determinantes". Y agregó que "buscamos en un número considerable de lugares en donde el VIH le gusta esconderse y prácticamente todos eran negativos", salvo algunos restos "fósiles" del virus no activo.

"Es difícil imaginar que se eliminen todos los restos de un virus que infecta a miles de millones de células", añadió. Por ello, "sugerimos que nuestros resultados representan una curación del VIH", escribieron los realizadores del informe publicado hoy en la revista "The Lancet HIV".

Al igual que el "paciente de Berlín", el estadounidense Timothy Ray Brown considerado curado en 2011, el de Londres se sometió a un trasplante de médula ósea para tratar un cáncer de sangre. Recibió así células madre de donantes portadores de una mutación genética rara que impide al VIH implantarse, el CCR5.

En tanto, el hecho de que la curación del primer paciente permaneciera aislada durante casi diez años hacía pensar a algunos expertos que se trataba solo de un golpe de suerte.

"Nuestras conclusiones muestran que el éxito del trasplante de células madre como tratamiento del VIH (...) puede reproducirse", estimaron los investigadores.

Finalmente, el paciente de Londres decidió revelar esta semana su identidad en una entrevista con el New York Times. "Quiero ser embajador de esperanza", explicó Adam Castillejo, de 40 años, que creció en Caracas.

El tratamiento enfrenta dilemas éticos

Pero los investigadores reconocen que por ahora su método no es una solución para los millones de personas que viven con la enfermedad en el mundo y la controlan gracias a los antirretrovirales que deben tomarse toda la vida.

El procedimiento utilizado para ambos pacientes curados es muy pesado y peligroso y plantea cuestiones "éticas", según Gupta, estimando que solo podría aplicarse a enfermos que sufren algún tipo de cáncer de sangre.

"Hay que poner en la balanza la tasa de mortalidad de 10% para un trasplante de células madre y el riesgo de muerte si no se hace nada", expresó el especialista.

El equipo de Cambridge subrayó por su parte que el "paciente de Londres" continuará siendo examinado con frecuencia para vigilar una posible reemergencia del virus.

Casi 38 millones de personas viven con el VIH en el mundo, pero únicamente 62% sigue una triterapia. Casi 800.000 personas murieron en 2018 de afecciones vinculadas con este virus. La aparición de formas de VIH resistentes a los medicamentos también representa una preocupación creciente.
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