¿Por qué se propagó tan rápido el Covid-19? Infectados no detectados habrían acelerado su explosión

Según un estudio publicado en la revista "Science", la fuerte expansión de los casos en China fue impulsada en gran medida por contagios "sigilosos", de personas que tenían síntomas leves o inexistentes.

17 de Marzo de 2020 | 07:22 | Europa Press / Editado por N. Ramírez, Emol

Las infecciones sigilosas eran la mitad tan contagiosas como las detectadas, según indica el estudio.

EFE
Los casos no detectados, que probablemente no presentaban muchos síntomas, fueron en gran medida responsables de la rápida propagación del brote de Covid-19 en China.

Así lo indican nuevas investigaciones realizadas por los científicos de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos.

"La explosión de los casos en China fue impulsada en gran medida por personas con síntomas leves, limitados o inexistentes que no fueron detectados (…) Los casos no detectados pueden exponer a una porción mucho mayor de la población al virus"

Jeffrey Shaman, autor del estudio
Según el trabajo –publicado en la revista "Science"–, el 86% de todas las infecciones estaban sin detectar antes del cierre de los viajes a la ciudad china de Wuhan, epicentro de la pandemia, el 23 de enero.

Esas infecciones sigilosas eran la mitad (52%) tan contagiosas como las detectadas, pero eran la fuente de dos tercios de los contagios confirmados.

"La explosión de los casos en China fue impulsada en gran medida por personas con síntomas leves, limitados o inexistentes que no fueron detectados. Dependiendo de su contagio y número, los casos no detectados pueden exponer a una porción mucho mayor de la población al virus de lo que de otra manera ocurriría", comenta Jeffrey Shaman, uno de los autores del estudio.

Agrega que "estas transmisiones sigilosas continuarán presentando un gran desafío para la contención de este brote en el futuro".

Los científicos también concluyeron que los esfuerzos de control del Gobierno y la concienciación de la población han reducido la tasa de propagación del virus en China. Después de que se impusieran restricciones a los viajes y medidas de control, éste se propagó con menos rapidez, de acuerdo a sus hallazgos.

Los investigadores utilizaron un modelo informático que se basa en las observaciones de la infección reportada y la propagación dentro de China, en conjunto con los datos de movilidad del 10 al 23 de enero y del 24 de enero al 8 de febrero.
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