Desde ventiladores hasta tratamientos experimentales: Las innovaciones de ues chilenas en medio de la pandemia

Además de contribuir a procesar exámenes PCR, las instituciones han diseñado y producido elementos de protección, y están innovando para lograr testeos masivos de la población, entre otras iniciativas.

30 de Julio de 2020 | 14:17 | Redactado por N. Ramírez, Emol

Las universidades han volcado sus investigaciones al desarrollo de iniciativas que contribuyan a enfrentar la pandemia en el país.

Reuters (Imagen referencial)
SANTIAGO.- Junto con aportar con personal de salud, la mirada de expertos y en el procesamiento de los test PCR, las universidades se han volcado durante este tiempo a desarrollar una serie de innovaciones y proyectos de investigación en distintas áreas que contribuyan a enfrentar la pandemia en el país.

Entre éstas, destacan las instituciones públicas no estatales (agrupadas en la Red G9), que han estado desarrollando desde elementos de protección personal hasta ventiladores mecánicos y tratamientos experimentales contra el coronavirus.

Un aporte significativo ha sido la elaboración de elementos de protección, que han sido diseñados y producidos por estudiantes y docentes, para luego ser distribuidos en distintos centros asistenciales de los territorios donde se emplazan, en las distintas regiones del país.

La U. Federico Santa María, por ejemplo, en colaboración con la Asociación de Fabricantes por la Emergencia Sanitaria (AFES), elabora escudos faciales mediante un sistema que agiliza su producción; y además diseñó una tórula desarrollable en Chile para la realización de los exámenes PCR.

La Pontificia U. Católica de Valparaíso también desarrolla –al igual que otras casas de estudio– protectores faciales vía impresión en 3D, adjudicándose el proyecto "Retos de Innovación COVID-19, Elementos de protección para el personal de salud", a través del Valparaíso Makerspace. Y en la U. Católica de Temuco, el equipo UCT Active Protection fue uno de los tres ganadores del concurso Open Bridge COVID-19, de Know Hub Chile.

Además, para paliar los efectos que puede tener la ventilación mecánica en posición "prono" (boca abajo), ya que en tiempos prolongados puede generar escaras en el cuerpo y heridas en el rostro del paciente, académicos y estudiantes de Ingeniería de la UC, apoyados por Fablab IDI, diseñaron un soporte facial para pacientes con covid-19 con insuficiencia respiratoria, que mejora la calidad de la atención y la efectividad de ese procedimiento.

Tratamientos experimentales


A eso se suman otras innovadoras investigaciones tanto en el testeo como en el tratamiento del covid-19. Por ejemplo, la U. de Concepción investiga la seguridad y eficacia del Interferón alfa-2b recombinante humano, que ha sido utilizado como bioterapia experimental y proporciona una acción protectora frente al contagio viral. Un convenio con la Asociación Chilena de Farmacias Populares facilita el paso desde la producción piloto a producción farmacéutica.

En la misma línea, el Laboratorio de Biotecnología Médica de la Universidad Austral –que cuenta con uno de los microscopios más modernos de América Latina– avanza en su investigación con alpacas, en que ha determinado que el anticuerpo de ese animal es "el mejor del mundo" en afinidad para el combate del coronavirus.

En la misma institución, a través de distintas facultades y del Centro de Genómica y Biotecnología AUSTRAL-omics, se desarrolla un proyecto de vigilancia epidemiológica masiva de coronavirus, que ya ha logrado la validación técnica del muestreo, individual y grupalmente.

Desde la USM, en tanto, el Centro de Tecnologías Ambientales (CETAM), en colaboración con proyecto anillo Gambio, lidera una campaña de monitoreo de contaminación atmosférica en Temuco y Santiago, para dilucidar si el material particulado puede o no ser canal de propagación del virus, buscando esclarecer si bajo condiciones de contaminación por material particulado fino se podría favorecer la duración e ingreso del virus al organismo.

En la PUCV, por otra parte, el Laboratorio de Patógenos Acuícolas evalúa el impacto de péptidos sintéticos ya diseñados y sintetizados, en su potencial capacidad protectora para el control de la expresión del SARS-CoV-2 y su asociación en el desarrollo de covid-19. Este ensayo podría ser de gran utilidad desde el diagnóstico precoz de la enfermedad hasta la generación de eventuales antígenos para potenciar vacunas.

Análisis de la curva y telemedicina


Los planteles también han aportado en el estudio de datos y monitoreo de la evolución de la pandemia en el país. Así, en el Doctorado en Modelamiento Matemático Aplicado de la UC del Maule se están levantando modelos para predecir y orientar con respecto al comportamiento de los casos de covid-19 y su impacto en el sistema hospitalario, en el aplanamiento de la curva y en la capacidad de testeo.

Mientras que el Instituto Milenio de Fundamentos de los Datos de la Pontificia Universidad Católica asesora a los ministerios de Ciencia y de Salud para habilitar sistemas de levantamiento, recopilación, análisis y proyección de la evolución de la pandemia. Y el Centro Data UC cuenta con una plataforma que presenta en forma gráfica información sobre la evolución de la enfermedad en el país.

Otro aporte, a nivel territorial, han sido las consultas médicas remotas. "Telecovid UdeC" es una herramienta en línea que permite la consulta gratuita a pacientes de todo el país, con el objetivo de reducir las visitas de pacientes con síntomas de covid-19 a los servicios primarios. Otra iniciativa corresponde a la UC Temuco que, a través de profesionales y estudiantes en proceso de práctica de sus carreras del área salud, ofrecen telerehabilitación abierta a la comunidad en fonoaudiología, kinesiología y terapia ocupacional.

Estas iniciativas se suman al diseño y testeo de prototipos de ventiladores mecánicos, que hoy son de primera necesidad, y donde tres de los cinco proyectos preseleccionados en la iniciativa público-privada "Un respiro para Chile" corresponden a instituciones de la Red G9.

Se trata del Ambumatic (LeufüLab UACh), el Aparato de Asistencia Ventilatoria (UdeC en alianza con ASMAR) y el Ventilador Mecánico Invasivo (USM) que, debido a que cumplen con los criterios de seguridad, factibilidad de abastecimiento de materiales, madurez técnica y capacidad de los equipos humanos, pasaron a la etapa de validación por un consejo de expertos y la Sociedad Chilena de Medicina Intensiva (SOCHIMI).

Las universidades también han puesto a disposición sus laboratorios, en las distintas regiones, para aumentar la capacidad de procesamiento de test PCR en el país. Además, la U. Católica del Norte implementó un laboratorio móvil de toma de muestras para el diagnóstico del virus en zonas rurales.

Las universidades de la Red G9 obtuvieron el 49% de las adjudicaciones por concursos de Fondecyt y Fondef, correspondiente al periodo 2017-2019; y representan el 60% de las solicitudes de patentes de las universidades nacionales para el año 2019.
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