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¿Eres un "sneakershead"? Zapatillas, una obsesión de nuestros tiempos

Un objeto que partió popularizándose en las subculturas hasta ser un gigante difundido por las redes sociales, el calzado deportivo se ha transformado en una industria que mueve millones de dólares anuales, enamorando a sus compradores con modelos nuevos y el relanzamiento de los más clásicos.

20 de Octubre de 2016 | 08:26 | Por Ángela Tapia Fariña, Emol.
SANTIAGO.- "No puedo dejar de pensar que las zapatillas de los jóvenes son lo que en este siglo, han sido las elaboradas carteras de las mujeres, como una declaración de principios", comentó el padre del street style, Bill Cunningham, comparando lo que fue una Birkin de Hermès o la 2.55 de Chanel, con unas All Star de Converse o unas Superstar de Adidas.

Desde sus modestos comienzos a mediados del siglo XIX -dice una exitosa exposición estadounidense-, "las zapatillas se han convertido en una obsesión global". Basta ver la cantidad de ediciones limitadas, relanzamientos de los modelos más clásicos y por supuesto, las cifras: 55 mil millones de dólares desde el 2004, con un crecimiento de un 40% del mercado internacional, según Forbes.

Tal es el auge que desde el año pasado, la muestra itinerante "The rise of sneaker culture" ha llevado por Estados Unidos alrededor de 150 pares de zapatillas, las más icónicas o exclusivas, como un repaso de la historia social y la importancia cultural que representa este calzado en la vida urbana, traspasando edades o estratos socioeconómicos.

Su sitial en pleno siglo XXI y su paso de la subcultura (desde el Rap y el Hip Hop en los años 80) al público de masa, se lo debe a los millennials, esos compradores que popularizan objetos a través de las redes sociales, transformándolos en una obsesión y éxito de ventas. Si a eso le sumamos el apoyo de íconos de tendencias como Kanye West o Pharrell Williams para Adidas, Rihanna para Puma -o en su momento, Michael Jordan para Nike-, la ganancia parece segura.

Y en Chile, la situación no es distinta. Tal como indica Pamela Vera, directora del blog Fabuloso Colectivo y una reconocida "sneakershead" o amante de las zapatillas, el mercado nacional va en crecimiento y "está a punto de explotar". "De a poco ha ido tomando fuerza el movimiento sneaker y las marcas lo han notado. Solo hace falta ir a un mall o entrar en una tienda de zapatillas para darse cuenta de que ahora ya se pueden encontrar modelos que antes solo se podían encargar por internet en páginas extranjeras muy especializadas", explicó.

De hecho, a fines de este mes, se espera la inauguración en el Costanera Center de Nike Kicks Lounge, la séptima tienda que abre en el mundo el gigante de la ropa deportiva, aprovechando el crecimiento que la cultura sneaker está teniendo aquí.

"Hoy la zapatilla no es solo comodidad, sino que forma parte importante de la moda y del la industria del diseño", aseguraron desde otra multinacional estadounidense, Adidas, respecto al mercado chileno del calzado deportivo.

Según Nicolás Canessa, PR & Events Manager de la marca en Chile, es notorio cómo aquí las zapatillas han cobrado relevancia en los desfiles de moda y cómo los diseñadores se muestran cada vez más entusiasmados con colaborar con modelos innovadores de este calzado.

Otros sitios que reúnen a los "sneakersheads" del país son MisTillas SneakersCL o los perfiles en Facebook e Instagram de Santiago en Zapatillas, que resumen la pasión que este zapato deportivo ya provoca en los consumidores nacionales. "Ser 'sneakerhead' no depende de cuántos pares de zapatillas se tengan o cuánta plata se gaste una persona al mes para conseguir los modelos más icónicos o distintos, sino que es un estilo de vida", explicó Renato Núñez, creador de SneakersCL.

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