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Día Mundial de la Sequía y Desertificación: Las estrategias clave para enfrentar la profunda escasez hídrica

El suministro de agua potable, generar conciencia en la comunidad y la búsqueda de alternativas más sustentables son algunos de los elementos que serán fundamentales ante el preocupante estrés hídrico en el país.

17 de Junio de 2021 | 07:54 | Redactado por D. Almazabar, Emol
Shutterstock
Hace ya algunos años que el cambio climático dejó de ser una amenaza latente y pasó a convertirse en una cruda realidad que seguirá generando impactos negativos en nuestro planeta.

De hecho, un preocupante ejemplo del deterioro del medio ambiente es la escasez hídrica que afecta a Chile, pues según información del World Resources Institute, es uno de los 18 países con mayor estrés hídrico a causa del cambio climático, alcanzando niveles extremos.

Ejemplo de esto es la falta de lluvia en la región Metropolitana, pues a la fecha se registran la caída de 55 mm de agua en la zona, muy por debajo de los 120 mm de lluvia que se acumulaban históricamente y, para peor, a un abismo de distancia de los 340 mm de precipitación anual considerados “normales”.

A esto hay que sumarle otro fenómeno preocupante: las altas temperaturas registradas en junio, que han alcanzado máximas por sobre los 25° C, similares a los registros históricos del primaveral noviembre.

Y es que la escasez hídrica de Santiago ilustra de buena manera el impacto climático. A modo de ejemplo, en 2019 sólo precipitaron 78 mm en la ciudad, por debajo de los 92 mm promedio de Riad, capital de Arabia Saudita, que está ubicada en una zona desértica del Medio Oriente.

¿Qué efectos puede provocar la falta de agua? Según el director del Centro de Investigación en Sustentabilidad de la Facultad de Ingeniería de la Universidad del Desarrollo, Alex Godoy, “las cuencas del valle central se encuentran en un proceso de sequía permanente, lo que ha conllevado a una alteración de los ciclos hídricos que hacen muy poco probable que vuelvan a ser lo que eran hace cuarenta años. Por lo tanto, y acorde con las proyecciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en materias de incremento de temperaturas, estas seguirán con las mismas tendencias de desertificación a largo plazo”.

Contra la escasez hídrica


Con el objetivo de mitigar la escasez hídrica del país, Aguas Andinas, una de las principales empresas de servicios sanitarios y medioambientales del país, desarrolló un ambicioso plan de inversiones para aumentar la disponibilidad del recurso hídrico y robustecer la continuidad del suministro para los santiaguinos.

“Es enorme el desafío de continuar abasteciendo a las más de 7 millones de personas de Santiago de forma segura y constante, por lo cual hemos trabajado en un Plan para enfrentar la sequía, que cuenta con diversas medidas como buscar nuevas fuentes, mejorar los niveles de eficiencia y ejecutar nuevas obras que permitan incrementar la disponibilidad hídrica, para así disponer de un suministro más robusto de cara al nuevo escenario”, comentó Cristián Schwerter, director de Planificación, Ingeniería y Construcción de la compañía.

Entre las principales acciones de Aguas Andinas, cabe señalar que en los últimos 5 años han aumentado la capacidad de extracción de agua mediante nuevos pozos, lo que hoy representa el 21% del total de agua distribuida a la población. La medida ha sido clave para combatir los descensos en los caudales de los ríos Maipo y Mapocho, los cuales han caído entre 55% y 70% en el promedio anual 2020 respecto a los registros históricos.

Asimismo, para aumentar la disponibilidad hídrica de la ciudad, se llevó a cabo una modernización y ampliación de la Planta de Agua Potable de Padre Hurtado; la ampliación de la Planta de Agua Potable subterránea de Quilicura y la modernización de la Planta Vizcachitas; nuevos estanques para las plantas de San Antonio, San Enrique y Talagante; nueva infraestructura en el Parque Bicentenario y la renovación de la alimentadora de Providencia.

Schwerter también señala que debido a la urgencia del cambio climático, la empresa está implementando proyectos en modalidad fast track, “esto quiere decir que estamos reduciendo considerablemente los tiempos normales de ejecución de este tipo de proyectos (diseño y obra), logrando en un periodo de no más de 2 a 3 años ponerlos en operación, de modo de aumentar la disponibilidad y continuidad del servicio de agua potable”.

Para aumentar la cantidad de agua disponible, Aguas Andinas también implementó un Plan de Eficiencia Hidráulica, estrategia que incluyó innovadoras soluciones para evitar la fuga no deseada de agua, como son el rastreo satelital, métodos acústicos para detectar infiltraciones y la utilización de gas trazador para ver potenciales fugas.

Y el plan rápidamente dio frutos: gracias a las nuevas tecnologías, se logró recuperar un total de 14 mil millones de litros de agua al año, entre 2015 y 2019, equivalentes al consumo anual de 295.000 personas, es decir, al consumo de la población de la ciudad de Valparaíso. Así, mediante esta estrategia, el objetivo de Aguas Andinas es recuperar 70 mil millones de litros de agua anuales a 2026.


Trabajo colaborativo y ciudadano


Generar conciencia sobre el uso responsable del agua también juega un rol fundamental. En ese escenario, Aguas Andinas ha implementado una campaña masiva que ha incluido un trabajo en terreno con distintas municipalidades para buscar soluciones colaborativas de largo plazo.

En el caso de la comuna de La Pintana, se implementaron talleres y capacitaciones con juntas de vecinos para concientizar a la comunidad sobre estas temáticas.

“El trabajo colaborativo ha sido fundamental porque fuimos capaces de sentarnos en la mesa para conversar sobre los temas que nos aquejan y trabajar en conjunto. Se necesita el apoyo de todos para enfrentar el cambio climático y la sequía. Es un problema que debe resolverse desde lo público y lo privado e incluso, desde cada hogar, podemos aportar”, señaló la alcaldesa Claudia Pizarro.

En tanto, el trabajo con la comuna de La Reina incluyó disminuir los volúmenes de riego en parques y plazas públicas, y con quien se ha trabajado para hacer usos cada vez más eficientes.

“En nuestra comuna hemos tomado medidas importantes para combatir la sequía, a través de un riego controlado y consciente de nuestras áreas verdes, apoyando las campañas informativas de Aguas Andinas para un consumo adecuado de agua en el hogar y renovando nuestras áreas verdes con especies que no requieran de un riego excesivo. Todo ello porque entendemos que la clave es readaptarse a la nueva realidad hídrica”, señaló el alcalde José Manuel Palacios.

Reúso: una opción concreta y sustentable


La sequía ha obligado a buscar otras alternativas sustentables para no seguir sufriendo los embates del cambio climático. Es aquí donde el reúso de aguas depuradas ha tomado fuerza en la industria e incluso ya se está implementando exitosamente en otros lugares, como España, California y Singapur.

Como modo de ejemplo de los beneficios de esta alternativa, solo en el último año las Biofactorías de Aguas Andinas depuraron más de 508 millones de m3 de aguas residuales, devolviéndolas a los cauces naturales, lo que equivale a más de 2,3 veces la capacidad total del Embalse el Yeso.

Además, desde Aguas Andinas indican que siguen trabajando en varios proyectos centrados en modelos de economía circular que permitirán dar nuevos y más usos a un recurso que es cada vez más escaso en el planeta.
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