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Estudio británico genera encendido debate en la comunidad científica al cuestionar la efectividad de los antidepresivos

La investigación cuestiona la hipótesis de que una persona que no produce suficiente serotonina necesita un apoyo farmacológico.

11 de Agosto de 2022 | 12:30 | AFP / Editado por N. Ramírez

La investigación concluye que el vínculo entre un déficit de serotonina y la aparición de la depresión no es determinante.

El Mercurio (Imagen referencial)
Un estudio británico que cuestiona la efectividad de los antidepresivos químicos ha provocado un encendido debate en la comunidad científica, donde no hay un consenso claro sobre los orígenes de esa enfermedad.

"Nuestro estudio (...) cuestiona la idea que subyace detrás de la utilización de antidepresivos" afirman los psiquiatras Joanna Moncrieff y Mark Horowitz en el sitio "The Conversation", tras la publicación de su estudio en la revista "Molecular Psychiatry".

La investigación critica la hipótesis que ha estado en vigor en las últimas décadas de que una persona que no produce suficiente serotonina –molécula esencial para la transmisión de emociones en el cerebro– necesita un apoyo químico.

Ahora este nuevo estudio concluye que ese vínculo entre un déficit de serotonina y la aparición de la depresión no es determinante.

Una de las autoras, Joanna Moncrieff, quien es una reconocida crítica de la industria farmacéutica, critica que la comunidad psiquiátrica sigue dominada por la teoría de la serotonina. "Hay psiquiatras eminentes que empiezan a dudar del vínculo entre depresión y déficit de serotonina, pero nadie se ha preocupado de advertir al público", afirma.

El postulado de la investigación han generado críticas entre distintos científicos. "Globalmente estoy de acuerdo con las conclusiones de los autores, pero no comparto su certeza inquebrantable", comentó el psiquiatra británico Phil Cowen en Science Media Center. "Ningún profesional de la salud mental" se atrevería a afirmar que un problema tan complejo como la depresión "surge de un único neurotransmisor", precisa.

En tanto, para el psiquiatra suizo Michel Hofmann, los autores del estudio dan un paso de más, ya que al poner en duda el vínculo entre serotonina y la depresión, pasan a sugerir que los antidepresivos no deben ser utilizados. "Es un estudio serio (...) pero no creo que sea un artículo que tenga un impacto a corto plazo sobre la prescripción de antidepresivos", indicó a AFP.

Hofmann, así como muchos otros psiquiatras, recuerdan que esos medicamentos han demostrado su eficacia a la hora de paliar la depresión, sea cual sea el origen de la enfermedad. "Los mecanismos de los medicamentos utilizados en el tratamiento de la depresión son generalmente múltiples y en la mayoría de casos no se sabe de forma precisa qué es lo que hace que un tratamiento sea eficaz" explica.

El debate en torno a la serotonina ilustra el misterio en torno a una enfermedad compleja, una de las más importantes por su impacto en sociedades occidentales. "Seguimos a nivel de hipótesis, continuamos investigando y confrontando los modelos" concluye Hofmann.
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