Pono, el servicio de música de alta resolución de Neil Young, ya es una realidad

La empresa liderada por el venerado músico hizo su estreno en CES, lanzando su reproductor PonoPlayer y su tienda de música PonoMusic World.

08 de Enero de 2015 | 08:58 | Por Javier Neira, enviado especial a Las Vegas
Javier Neira, Emol

LAS VEGAS.- Fue un proceso que duró un par de años, pero finalmente Pono, la compañía dedicada a la comercialización de música de alta resolución y creada por el músico Neil Young, fue estrenada esta semana, usando la feria CES de Las Vegas como escenario.

El propio Young, un férreo crítico de la cultura de la música digital de mala calidad, presentó el servicio y su dispositivo de reproducción, el PonoPlayer, en una charla realizada este martes en CES.

El lanzamiento del servicio, cuya tienda fue bautizada como “PonoMusic World”, coincide con el anuncio de que el PonoPlayer estará disponible a la venta en Estados Unidos desde el próximo lunes por US$ 399. Esto después de terminar las entregas de los productos vendidos durante una campaña en Kickstarter realizada el año pasado, donde el proyecto superó su meta de US$ 800 mil en un día y termino recaudando más de seis millones de dólares.

Pudimos probar el PonoPlayer y comprobamos la mejora en la calidad de la reproducción. El dispositivo de prueba venía cargado con canciones de Fleetwood Mac, Led Zeppelin, Arcade Fire, Norah Jones y el propio Young, y aunque no se pudo hacer una comparación simultánea entre este audio de alta resolución y un MP3 común y corriente, la definición de las canciones es ampliamente superior.

El uso del PonoPlayer es bastante sencillo. Tiene tres botones al frente: pausa, más y menos volumen. El resto del control depende de su pantalla tácil. El problema es que el diseño no es cómodo, con una construcción triangular muy grande que se siente incómoda en el bolsillo de un pantalón.

Pero los interesados en el equipo no están necesariamente pensando en diseño o comodidad, sino que en la mejor experiencia de audio, algo que aquí está. Pero todo esto requiere de una inversión importante, más allá del costo del equipo.

Si bien Pono puede reproducir archivos MP3, ellos no le sacarán provecho. Por esto, el dispositivo soporta una serie de formatos de mayor resolución, pero los discos o canciones tienen que ser adquiridos nuevamente, a un precio que parte en US$ 15 por disco y que puede llegar a los US$ 45.

Lo que pide Neil Young con su nueva compañía no es poco: Pono necesita que los usuarios dejen la opción más cómoda –el streaming de música– para volver a preocuparse de la compra de archivos y su administración. Puede que este dispositivo y su servicio en línea no sean para todo el mundo, y sus creadores lo saben, pero hay que ver si pueden lograr la masa crítica para poder sostener sus operaciones.

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