BTG Pactual: Industria del cobalto en Chile podría aportar US$1.800 millones al año

El banco de inversiones hizo una revisión de las proyecciones del mineral en el país y afirmó que "cualquier mina de cobalto necesitaría 4 años en responder a los intereses del mercado".

16 de Abril de 2018 | 10:00 | ValorFuturo
AFP
SANTIAGO.- El banco de inversión BTG Pactual analizó las perspectivas del mercado del cobalto para Chile, considerando las proyecciones que tiene este mineral con el auge de la electromovilidad, lo que ha impulsado el precio hasta los US$91.250 la tonelada métrica.

En 2017, el mercado mundial del cobalto llegó a 123 mil toneladas, de las cuales la República Democrática del Congo aportó con 66.000, seguido de Rusia con 5.600 toneladas.


"De 1844 a 1944, Chile produjo 20.000 toneladas de cobalto al año, pero dejó de hacerlo por la debilidad del mercado. Las leyes en ese momento eran del 7,3% (mejores que el actual 3% del Congo), pero es necesaria la certeza de que la explotación es viable: si se demuestra que lo es, y Chile puede recuperar la producción, podría ser una industria que aportaría US$1.800 millones al año al país", resaltó el banco.

"Los principales distritos de Chile son San Juan y Carrizalillo Alto en la Región de Atacama, Tambillos en la Región de Coquimbo, y un área en la III Región (La Cobaltera), donde el cobalto fue explotado hasta la década de 1940. Existen posibilidades adicionales para la producción de cobalto como subproducto", apuntó.

"En la IV región (Tambillo Minilla), el cobalto se encuentra como sustrato combinado con mineral de hierro, que podría separarse. Además, hay cobalto en los relaves de cobre, con una ley de 0,2-0,3% en numerosos sitios abandonados: explotarlos para extraer solamente cobalto puede no ser rentable, pero ir al espectro entero de los metales, incluyendo oro, plata, cobre, molibdeno, cadmio y renio, es prometedor".


"A principios de este año, la agencia estatal Corfo y el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) encargaron un informe técnico independiente para una evaluación preliminar de los recursos de cobalto en el centro y norte de Chile".

"Datos iniciales confirmaron la existencia de yacimientos de óxido de hierro, cobre-oro y apatito de óxido de hierro que albergan cobalto, y potencial de trabajo, pero no hubo una cuantificación de las reservas existentes", consignó BTG.

Corfo asignará US$5 millones para evaluar el desarrollo tecnológico que permita separar el cobalto de los relaves de cobre, para transformar un pasivo ambiental en un activo.

No obstante, BTG Pactual considera que cualquier mina de cobalto en Chile necesitaría de 4 años para responder a los intereses del mercado.
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