Ethereum: La criptomoneda que amenaza el liderazgo del Bitcoin y que cada vez más chilenos compran

Desde enero hasta ahora el valor del Ether ha crecido un 2.600% y empresas chilenas que se dedican a la transacción de "dinero virtual" han visto crecer exponencialmente sus usuarios.

07 de Agosto de 2017 | 06:56 | Por Patricia Marchetti Michels
El Mercurio
SANTIAGO.- Hace sólo un par de años las criptomonedas eran casi un misterio para la mayoría de las personas. Hoy, son una realidad y mueven un mercado que ha aumentado exponencialmente tanto en el mundo como en Latinoamérica.

Es el Bitcoin el que se ha posicionado como el rey del "dinero virtual", ya que es la moneda con mayor capital en dicho mercado (unos US$45 mil millones) y la más cara. Sin embargo, entre las más de 700 criptos restantes, una amenaza su liderazgo: Ethereum.

A pesar de que la capitalización de mercado del llamado Ether es prácticamente la mitad que la de Bitcoin -unos US$20 mil millones- su valor ha crecido más de un 2.600% en lo que va del año, mientras que el líder de las criptomonedas lo ha hecho en un 450% aproximadamente y hoy cuesta $1.900.000 la unidad.

Si en enero un Ether costaba cerca de $7.000, el viernes pasado se transaba en $148.990 la moneda. Sin embargo, cabe destacar que, debido a la alta volatilidad de este "mercado naciente", su valor tocó también los $5.000 y los $300.000 este año, pero, una cosa queda clara: las criptomonedas llegaron para quedarse y para revolucionar la transacción de valor.

¿Qué hace diferente al Bitcoin del Ether?

"Bitcoin (nacido el 2009) es el primer protocolo 'blokchain' -cadena de bloques- que te permite intercambiar valor en internet, persona a persona, sin pasar por ningún intermediario", explicó a Emol, Felipe Aránguiz, Head of Trading de Surbtc, una empresa chilena que funciona como plataforma de compra y venta de Bitcoin y Ethereum.

Sin embargo, "lo que vino a mejorar Ether, en 2014, es que se pueden sumar instrucciones verificables a esta cadena. Su software verifica si las condiciones 'puestas' en él se cumplen y, de hacerlo, realiza la transacción de forma autónoma, no necesita que nadie lo chequee".

En el fondo, además de soportar transacciones monetarias también permite almacenar y procesar "contratos inteligentes", un nuevo concepto que promete transformar la manera en que funcionan los acuerdos entre personas (y que podrían amenazar notarías y conservadores).

"Suena y es complicado, pero este es el futuro, es el sentido más puro del llamado 'dinero inteligente' y autónomo", enfatizó Aránguiz. Además, recalcó que "es importante entender que Bitcoin y Ethereum, si bien ambas son criptomonedas, no compiten entre sí porque apuntan a resolver problemas diferentes".

¿Y cómo se ha movido este mercado en Chile?

La compañía donde trabaja Aránguiz, Surbtc, nació como un emprendimiento chileno en abril de 2015. Hoy, poco más de dos años después, tienen 12 mil usuarios, los cuales crecen, en número, cerca de un 40% mensual. Ya iniciaron sus operaciones en Colombia y tienen a Perú en la mira.

$148.990precio de un Ether el viernes

"Funcionamos tal como la Bolsa de Santiago", dijeron desde la empresa. "Uno entra, hace su cuenta, puede comprar Bitcoins o Ethers y también puede venderlos y/o cambiarlos entre ellos o transformarlos a pesos chilenos (…) además no es necesario comprar la unidad entera, uno puede adquirir una parte de la criptomoneda si quisiera".

CryptoMKT es otro mercado online de criptodivisas pero sólo trabaja con Ethereum. Nació en noviembre de 2016 en Chile y acaba de iniciar operaciones en Argentina. Según Martín Jofré, co-fundador y director de la empresa, han visto un "aumento de la demanda gigante".

"Desde noviembre a la fecha se han transado en nuestro mercado US$11 millones y ya tenemos 10 mil usuarios", comentó Jofré y agregó que "cada mes hemos estado duplicando la cantidad de personas que se registran en la página y hemos llegado a transar US$1 millón diario".

Para Jofré, el interés exponencial que han mostrado los chilenos por las criptomonedas es lógico, pues "las rentabilidades que están produciendo son tan altas que es difícil que no llamen la atención".

Las proyecciones

Si bien desde CryptoMKT recalcaron que "este mercado es impredecible", el director de la plataforma señaló que "de todas formas apostamos a que va a seguir creciendo y en muchos más países también (…) hay que entender que este es sólo el comienzo".

Por su parte, desde Surbtc recalcaron: "Si estás dispuesto a ahorrar a largo plazo por supuesto que conviene comprar en esta etapa en donde aún somos 'early adopters' de la tecnología, por lo tanto le queda muchísimo por crecer".

"Personalmente, estimo que va a seguir creciendo pero, como cualquier tipo de emprendimiento de alto riesgo, nunca se sabe. Este es un mercado muy volátil porque es muy joven y no tiene ni la profundidad ni la madurez para aguantar movimientos tan grandes como los que se han estado viendo", explicó para finalizar Aránguiz.

Cabe destacar que al momento de hacer estas entrevistas el precio de un Bitcoin estaba en $1.511.890 y el de Ether en $129.330.
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