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Una de las batallas más sangrientas en Ucrania: Rusia asegura que conquistó la ciudad de Soledar, pero Kiev lo desmiente

Esta localidad de 10.000 habitantes se ha convertido en uno de los escenarios centrales de la guerra que comenzó en febrero de 2022.

13 de Enero de 2023 | 18:09 | AFP/Editado por Ramón Jara A., Emol
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EFE
Rusia aseguró este viernes que conquistó la ciudad ucraniana de Soledar tras una encarnizada batalla, pero Ucrania lo desmintió y afirmó que los "intensos combates" por el control de esa localidad del este del país continúan.

"La tarde del 12 de enero concluyó la liberación de la ciudad de Soledar, que es importante para el proseguimiento exitoso de las operaciones ofensivas" en la región de Donetsk, afirmó el Ministerio de Defensa ruso en un comunicado.

El Ejército ucraniano negó inmediatamente la caída de esa localidad, de 10.000 habitantes antes de la guerra y prácticamente arrasada por los bombardeos.

"Sigue habiendo intensos combates en Soledar", dijo a la televisión el vocero del mando oriental del Ejército de Ucrania, Serguei Cherevaty.

"Las Fuerzas Armadas ucranianas mantienen la situación bajo control en condiciones difíciles", añadió.

Cherevaty acusó a Moscú de "difundir 'ruido informativo", para provocar la "desconfianza de los ucranianos hacia (su) ejército".

Así, instó a no interpretar "pequeñas retiradas o maniobras" como una "gran derrota".

Los combates en la zona se iniciaron hace varios meses y se concentraron en los últimos días en Soledar.

El Ejército ucraniano combate allí contra los mercenarios del grupo paramilitar ruso Wagner.

El Ejército ruso ensalzó este viernes las "acciones valientes y desinteresadas" de los combatientes de ese grupo, cuyos miembros llevaron a cabo un "asalto directo contra los barrios residenciales de Soledar".

Se trata de una declaración inusual, pues el Ejército ruso y los paramilitares de Wagner han dado muestras de rivalidad en el terreno durante la ofensiva de Ucrania.

"Fase difícil"

Pocas horas antes, la viceministra ucraniana de Defensa, Ganna Malyar, había admitido que "el enemigo (...) mantiene una ofensiva de alta intensidad".

La toma de Soledar significaría una importante victoria simbólica militar para Moscú, después de los reveses sufridos por sus tropas desde septiembre.

Según el Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW, por sus siglas en inglés), una organización con sede en Estados Unidos que sigue los combates en tiempo real, la caída de Soledar "no presagiaría un inminente cerco de Bajmut", la principal urbe de la zona, a 15 kilómetros al suroeste.

Y "tampoco permitiría a las fuerzas rusas controlar importantes líneas terrestres ucranianas de comunicación" con esa ciudad.

El miércoles, el jefe del grupo Wagner, Yevgueny Prigozhin, aseguró que sus hombres controlaban la localidad, pero tanto el Kremlin como las autoridades ucranianas lo desmintieron rápidamente.

En su boletín diario, el ISW dijo que creía que "las fuerzas rusas probablemente capturaron Soledar el 11 de enero", es decir, el miércoles.

En apoyo de su afirmación, muestra "fotos geolocalizadas publicadas los días 11 y 12 de enero" que "indican que las fuerzas rusas probablemente controlan la mayor parte de Soledar, si no toda, y probablemente han expulsado a las fuerzas ucranianas de la periferia occidental de la ciudad".

El Presidente ucraniano, Volodimir Zelenski, prometió el jueves entregar todo el material militar necesario para defender Soledar y Bajmut.

En Siversk, 25 kilómetros al norte de Soledar, se escuchó este viernes fuego de artillería. En las calles cubiertas por una fina capa de nieve, solo unos pocos habitantes y soldados caminaban bajo un viento helado.

"Tenemos miedo, pero ¿adónde podemos ir?", se preguntaba Oleksandre Sirenko, de 55 años, mientras recogía trozos de madera de los marcos de las ventanas reventadas para usarlos como leña.

"Sólo esperamos que (el ejército ucraniano) no retroceda", declaró a la AFP.

En la región de Járkov, en el noreste de Ucrania, un bombardeo ruso mató a dos mujeres, de 59 y 64 años, según informó el gobernador regional.
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