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Científico responsable por los bebés editados genéticamente anuncia un posible segundo embarazo

En una conferencia impartida esta jornada, el investigador respondió algunas preguntas, pero mantuvo en anonimato a quien le solicitó hacer este experimento o cuáles fueron sus motivaciones para intentarlo.

28 de Noviembre de 2018 | 10:41 | AP
EFE
HONG KONG.- Un investigador chino que asegura haber colaborado en la creación de los primeros bebés editados genéticamente del mundo, al menos así lo reiteró este miércoles cuando anunció que podría haber un segundo embarazo gestándose, a pesar de los cuestionamientos éticos a los que se habría sometido.

He Jiankui, un profesor de 34 años de la ciudad sureña de Shenzhen, reveló el posible embarazo en sus primeras declaraciones públicas sobre su polémico trabajo en una conferencia internacional en Hong Kong.

He afirma que alteró el ADN de dos gemelas nacidas a principios de mes para tratar de hacerlas inmunes al VIH. La comunidad científica condenó el experimento, mientras que universidades y grupos gubernamentales están investigando la situación.

El segundo posible embarazo está en una fase muy inicial y hace falta más tiempo de control para confirmar si seguirá adelante, apuntó He.

Tras la charla del académico que ha sido altamente criticado esta semana, destacados científicos dijeron que ahora hay más razones que nunca para estar preocupados y más preguntas que respuestas.

El director de la conferencia calificó el experimento de "irresponsable", señalando que era una prueba de que la comunidad científica había fallado para autorregularse y evitar los primeros esfuerzos para alterar el ADN.

La edición genética durante el proceso de gestación es altamente polémica, no sólo porque se podría comenzar a solicitar ciertos rasgos en los niños, sino también porque aún no están descartados los riesgos que manipular la genética pueda causar en humanos.

Actualmente, los permisos existentes en algunos países para tratar la edición genética en embriones humanos llevan una regla de terminar con la existencia de estos experimentos durante las primeras semanas.

He defendió su elección del VIH en lugar de una enfermedad congénita letal para probar la edición genética, e insistió en que las niñas podrían beneficiarse: "Necesitan esta protección dado que no hay una vacuna disponible".

La visión de los responsables de CRISPR


En su trabajo, He utilizó la reconocida técnica de edición genética CRISPR-Cas9, para eliminar la vulnerabilidad a tres tipos de virus a las gemelas, sin embargo, una de las responsables de este desarrollo tampoco estuvo de acuerdo con la forma en que fue utilizado.

"Este es un avance verdaderamente inaceptable", señaló Jennifer Doudna, científica de la University of California-Berkeley y una de las inventoras de la herramienta de edición genética CRISPR que He dijo que empleó. "Estoy agradecida porque haya comparecido hoy, pero no creo que hayamos escuchado las respuestas. Necesitamos entender la motivación para esto".

Doudna es una de las cinco responsables por el desarrollo de esta técnica y mejoramiento de su utilización.

Por el momento no hay confirmación independiente sobre la afirmación de He, quien no publicó aún su investigación en ninguna revista científica donde pueda ser testada por expertos.

En la conferencia, He se negó a responder muchas preguntas, incluyendo quien pagó trabajo, también se aseguró de que los participantes entendiesen los posibles riesgos y beneficios y por qué mantuvo su trabajo en secreto hasta que estuvo completado.

En tanto, la Comisión Nacional de Salud de China ordenó a funcionarios locales en la provincia de Guangdong que investiguen las acciones de He y el centro para el que trabaja, la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, está estudiando también lo acontecido.
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