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Expertos de la UC desarrollan prototipo para medir eficiencia de mascarillas que se ofrecen en el mercado

Proyecto permite validar si implementos de protección personal cumplen o no con los estándares de filtración.

25 de Mayo de 2020 | 17:12 | Por Equipo de Actualidad, Emol

Imagen referencial.

AFP
Desde el 17 de abril es obligatorio el uso de mascarillas en lugares cerrados o abiertos con más de diez personas, incluyendo el transporte público, hogares de adultos mayores, supermercados, farmacias y centros de salud público y privado.

De hecho, a pesar de una corta escasez al inicio de la pandemia, cada vez es más amplia la comercialización de este artículo, ya sea de fabricación industrial como por personas que se han dedicado a confeccionarlos manualmente.

A raíz de esto, un grupo de académicos y alumnos de Ingeniería de la Universidad Católica (UC) desarrollaron un prototipo para medir la eficiencia de filtración de las mascarillas importadas o fabricadas locamente.

"Hemos desarrollado un prototipo para poder medir la eficiencia de filtración de las mascarillas. Es así como a partir de un diseño conceptual, ya tenemos un equipo funcionando", adelantó el académico Héctor Jorquera, quien lidera la iniciativa.

Imagen del prototipo realizado por los académicos y alumnos de ingeniería de la UC.

El objetivo, según el profesor de Ingeniería Química y Bioprocesos, es validar si dichos implementos que se ofrecen en el mercado cumplen o no con los estándares de filtración, que corresponden a un 95% de eficiencia.

"Este tipo de innovación se puede aplicar a mascarillas del sector de salud que se reciclan por esterilización, para verificar que se puedan utilizar nuevamente", añadió Jorquera. Esto considerando la escasez internacional de estos insumos médicos, según advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Este tipo de innovación se puede aplicar a mascarillas del sector de salud que se reciclan por esterilización, para verificar que se puedan utilizar nuevamente"

Profesor Héctor Jorquera
Además, Jorquera planteó que el prototipo podría ayudar a comprobar si las mascarillas nuevas que se ofrecen en el mercado son capaces de cumplir con una cierta eficiencia de filtración de partículas.

La semana pasada, la OMS recordó que las mascarillas del tipo N95, FFP2 o equivalentes, deben reservarse en la medida de lo posible para los profesionales sanitarios que atienden a pacientes con covid-19, por ser las personas más expuestas al virus. Para la población general, las higiénicas serían suficientes.

El proyecto es parte de la mesa de trabajo interdisciplinario que promueve la Vicerrectoría de Investigación UC, en conjunto con Medicina, el Centro de Innovación y otras facultades de la universidad, a través del aporte de nuevas ideas para enfrentar el peak de la pandemia.
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