Larraín confía en que Chile sea "desarrollado" antes de 2018, de cumplirse meta de crecimiento 2012

En entrevista con Bloomberg, el ministro de Hacienda acotó que el producto interno bruto per cápita debe llegar a los US$ 22.000 por año sobre la base de paridad de poder adquisitivo. Hoy es de casi US$ 19.000.

15 de Noviembre de 2012 | 10:32 | Bloomberg

El ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

Manuel Herrera, El Mercurio

SANTIAGO.- Chile va camino a lograr el estatus de nación desarrollada, ya que el crecimiento supera los pronósticos de los analistas, dijo el ministro de Hacienda, Felipe Larraín.


El país se convertirá en el primero de América del Sur en alcanzar el hito un año antes de 2018, que es la meta del presidente Piñera, si se sostiene el crecimiento por encima del 5% este año, dijo el ministro en una entrevista que se celebró ayer. Para cumplir dicho objetivo, el producto interno bruto per cápita debe llegar a los US$ 22.000 por año sobre la base de paridad de poder adquisitivo, lo que se sitúa por encima del nivel actual que llega a casi US$ 19.000.


La economía de Chile se contó entre las diez que crecieron con mayor rapidez en el mundo durante el primer semestre del año. La economía en 2012 se expandirá "poco" más que 5%, dijo Larraín. El desempleo bajante, los salarios crecientes y la inversión al alza impulsan la expansión, aun cuando la región del euro pugna por reactivar el crecimiento y el denominado acantilado fiscal amenaza con sumir a los Estados Unidos en la recesión, dijo.


"No somos a prueba de balas; no somos inmunes a lo que suceda en la economía del mundo", dijo Larraín, de 54 años, desde su oficina en Santiago. "Vemos que hay efectos en el precio del cobre y en las exportaciones. La realidad es que la fortaleza de la economía chilena radica en otras fuentes y motores de crecimiento que nos impulsan".


El PIB de Chile trepó 6% el año pasado y aumentará un 5% en 2012, lo que multiplica en más del doble el crecimiento promedio estimado para el mundo, según los analistas que consultó Bloomberg. La economía de América Latina crecerá un 2,9% este año, según esa encuesta.


Pequeña Amenaza


El desempleo cayó a 6,5% durante el tercer trimestre, de 7,4% que tenía el año anterior, mientras el crecimiento de la inversión se aceleró a 8% durante el segundo trimestre, según los datos del gobierno y del Banco Central.


Infraestructura, salud y educación


"Chile avanza velozmente a convertirse en un país desarrollado, sobre la base del tremendo crecimiento de la economía y del mercado de trabajo", ayer dijo César Pérez-Novoa, cotitular de investigación en BTG Pactual, por teléfono desde Santiago. "Aun así se precisan mejoras en la infraestructura, que podría acelerar la velocidad de concreción de esta meta y equilibrar el sistema de salud y la educación".


La desigualdad en el nivel de ingreso de Chile es la más alta de entre los 34 integrantes de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.


El coeficiente de Gini mide la brecha en el ingreso, donde el 0 representa igualdad absoluta y el 1 desigualdad total. En Chile es de 0,497, contra el 0,476 de México y el 0,378 de los Estados Unidos, según esa organización internacional que tiene su sede en París.


La desigualdad alentó protestas, entre las que se cuentan un movimiento de estudiantes a favor de la disminución de los costos de escolaridad, que expresó su rabiosa inconformidad durante un año.


El cobre


Mientras el gobierno espera que el precio del cobre, que representa más de la mitad de las exportaciones de Chile, baje un 12% este año respecto de 2011, es improbable que haga descarrilar la economía, dijo Larraín. El metal tendrá un valor promedio de US$ 3,54 por onza este año, contra los US$ 1,79 a los que cotizaba en la década que cerró en diciembre de 2009.


"Hubo cambios dramáticos, un cambio estructural en el mercado del cobre", dijo Larraín. No creo que veamos al precio del cobre retrocediendo a US$ 2 o US$ 2,5. Eso pasaría en la peor parte del ciclo, pero no es un problema estructural".


Además, el Gobierno tiene en vigor un plan de contingencia que involucraría recurrir al fondo de riqueza soberana por US$ 15.000 millones para estimular la inversión y el empleo, en caso de que la baja económica mundial castigue al país con rigor.

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