De Solminihac descarta que posible paralización de Punta Alcalde afecte a la inversión minera

El ministro de Minería señaló que "si se toma la decisión hoy, la primera central estaría operando en 2018 y la segunda en 2021, por tanto, son decisiones que afectan más en el mediano plazo".

05 de Agosto de 2013 | 16:05 | Valor Futuro
Hector Yáñez, El Mercurio

SANTIAGO.- El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, se refirió al efecto que podría tener la paralización de la central termoeléctrica Punta Alcalde ubicada en la Región de Atacama, en la cartera de proyectos mineros a futuro y que al 2021 contempla una inversión de US$ 112.556 millones, según un informe elaborado por Cochilco, dado a conocer este lunes.


"Si se toma la decisión hoy, la primera central (de Punta Alcalde) estaría operando en 2018 y la segunda en 2021, por tanto, son decisiones que afectan un poquito más en el mediano plazo y por tanto muchos de los proyectos de las compañías que ya están más decididos, ya habrán tomado sus decisiones y afectaría a proyectos que vendría más en el futuro", sostuvo el ministro en una conferencia de prensa con periodistas.
   
Este comentario lo realizó de Solminihac después de que el pasado 1 de agosto, la Corte de Apelaciones de Santiago acogiera tres de los cuatro recursos de protección presentados por grupos opositores al proyecto y dejara sin efecto la decisión del Comité de Ministros que, en su momento, aprobó dicha iniciativa energética.
   
En este contexto, el informe elaborado por Cochilco precisó que la mencionada cartera de inversión es liderada por la Región de Antofagasta (US$ 43.000 millones, 39%), seguida por la Región de Atacama (US$ 34.000 millones, 30%), donde está previsto emplazar Punta Alcalde y donde el suministro de energía se encuentra en su momento más crítico.


"Obviamente, la cartera más compleja es la cartera de la Región de Atacama, desde el punto de vista de la energía y lo importante es avanzar en tener proyectos energéticos que nos permitan ir resolviendo no solo la energía para la minería, sino para todo el país, que necesita, en general, duplicar su matriz energética cada 10-12 años", subrayó el ministro. 
   
Y en segundo lugar, consideró prioritario "ir dando pasos en el proyecto de interconexión, para dotar de mayor certeza en cuanto al suministro de energía a la Región de Atacama, que es la región que está más débil desde el punto de vista de la provisión de energía".
   
De este modo, recalcó la importancia de ir resolviendo el acceso a energía competitiva y en la cantidad necesaria, como uno de los factores determinantes para la materialización de proyectos de inversión en la minería, ubicados en la zona norte del país.


"Siempre es importante ir resolviendo los desafíos que tenemos, principalmente en materia de costos y también respecto a cómo conseguimos mejorar la materialización de proyectos... son retos importantes que no hay que dejar de lado", aseguró.


Al respecto, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Andrés Mac-Lean, enfatizó que la cartera de proyectos no se verá postergada por una eventual falta de suministro de energía en las regiones mineras, aunque sí admitió que esta carpeta de inversión podrá verse encarecida.


"Obviamente, el tema y con la noticia reciente... (en referencia a Punta Alcalde) no ayuda que tengamos precios más bajos en el futuro, pero en los proyectos en sí, el precio de la energía es una variable más", puntualizó.


Aseguró que los costos de la energía, dependiendo del proyecto minero de que se trate, pueden variar entre el 10-20% del total del costo de operación y consideró que "por lo tanto, una variación (en el precio de la energía) es una variable más, que puede incidir, como puede no incidir".


"Pero hay que recordar que los proyectos sí se van a hacer de todas maneras y van a ser provistos de energía, el tema es que van a ser provistos de energía más o menos cara (…) y ese, es un punto importante", añadió.

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